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Heart Failure in Children

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

El corazón es un músculo que bombea sangre rica en oxígeno a todo el cuerpo. Cuando usted tiene insuficiencia cardíaca, su corazón no puede bombear tan bien como debería. La sangre y los líquidos pueden acumularse en los pulmones (insuficiencia cardíaca congestiva), y algunas partes del cuerpo no reciben suficiente sangre rica en oxígeno para funcionar normalmente. Estos problemas conducen a los síntomas de la insuficiencia cardíaca.

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia cardíaca en niños?

La causa más común de insuficiencia cardíaca en los niños es un defecto cardíaco que está presente al nacer (congénita). Otras causas son las siguientes:

  • Enfermedad del músculo cardíaco o agrandamiento del músculo cardíaco (miocardiopatía)
  • Aumento del suministro de sangre al corazón (isquemia). Esto es raro en los niños.
  • Enfermedad valvular cardíaca
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmias cardíacas)
  • Bajo recuento de glóbulos rojos (anemia)
  • Infecciones
  • Efectos secundarios de los medicamentos, en especial de aquellos que se utilizan para tratar el cáncer

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca en niños?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir:

  • Hinchazón (edema) de pies, tobillos, piernas, vientre, hígado y venas del cuello
  • Dificultad para respirar, especialmente con actividad, por ejemplo, respiración rápida, silbidos o tos excesiva
  • Mala alimentación y aumento de peso (en los bebés)
  • Cansancio
  • Sudoración extrema mientras come, juega o realiza actividad física

Los niños mayores también pueden experimentar:

  • Pérdida de peso
  • Desmayos
  • Dolor de pecho

La gravedad de los síntomas depende de cuánto se vea afectada la capacidad de bombeo del corazón.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca en niños?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas que tiene su hijo y sus antecedentes de salud. También le realizará un examen físico a su hijo. El médico buscará signos y síntomas que puedan significar la presencia de insuficiencia cardíaca. Si él piensa que su hijo tiene insuficiencia cardíaca, es posible que su hijo necesite ver a un cardiólogo pediátrico. Es un médico especializado en diagnosticar y tratar los problemas de corazón en niños. Las pruebas para la insuficiencia cardíaca pueden incluir:

  • Análisis de sangre y orina. Los resultados anormales pueden ayudar a encontrar la insuficiencia cardíaca.
  • Radiografía de pecho. La radiografía puede mostrar cambios en el corazón y el pulmón.
  • Electrocardiografía (ECG). La ECG puede mostrar cambios en el ritmo cardíaco.
  • Ecocardiografía (eco). Las ondas de ultrasonido se utilizan para estudiar el movimiento de las cámaras y válvulas del corazón. La eco puede mostrar cambios provocados ​​por la insuficiencia cardíaca.
  • Cateterización cardíaca. El médico coloca un tubo pequeño y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo y lo mueve hacia el corazón. Esto mide los niveles de presión y oxígeno dentro del corazón.

¿Cómo se trata la insuficiencia cardíaca en niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Si la insuficiencia cardíaca es causada por un defecto cardíaco congénito, al corregirlo se puede curar la insuficiencia cardíaca.

A menudo, se utilizan medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca en niños. Pueden incluir lo siguiente:

  • Digoxina. Es un medicamento que puede ayudar a que el corazón lata más fuerte y con un ritmo más regular.
  • Pastillas contra la retención de agua (diuréticos). Ayudan a los riñones a eliminar el exceso de líquido que se puede acumular en el cuerpo.
  • Inhibidores ECA (enzima convertidora de la angiotensina). Estos medicamentos ayudan a abrir los vasos sanguíneos y bajar la presión arterial. Esto hace que el corazón de su hijo bombee sangre al cuerpo con mayor facilidad.
  • Bloqueadores beta. Ayudan a bajar la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Esto también hace que el corazón bombee sangre al cuerpo con mayor facilidad.

Otros tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Marcapasos. Algunos niños con insuficiencia cardíaca necesitan un marcapasos artificial. El marcapasos puede ayudar cuando el corazón no bombea correctamente debido a un latido lento.
  • Terapia de resincronización cardíaca. Utiliza un tipo especial de marcapasos. Este tratamiento se puede utilizar en algunos niños con insuficiencia cardíaca a largo plazo.
  • Trasplante de corazón. Los niños con insuficiencia cardíaca grave pueden recibir ayuda mediante la utilización de dispositivos y equipos especiales. Se pueden utilizar mientras un niño espera un trasplante de corazón.

Es posible que los niños también necesiten la colaboración de un nutricionista que lo ayude con la alimentación y a administrar líquidos. Los niños mayores pueden beneficiarse de un programa de ejercicios de rehabilitación.

¿Cuáles son las complicaciones de la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca puede causar muchas complicaciones. Por ejemplo:

  • Crecimiento y desarrollo deficientes
  • Presión arterial alta en los vasos sanguíneos entre el corazón y los pulmones (hipertensión pulmonar)
  • Latidos irregulares (arritmias)
  • Coágulos de sangre. Si un coágulo bloquea el suministro de sangre al cerebro, se puede producir un ataque cerebral.
  • Daño en los órganos, como el riñón o el hígado
  • Bajo recuento de glóbulos rojos o niveles bajos de hemoglobina (anemia)

Cómo vivir con insuficiencia cardíaca

Que su hijo viva bien con insuficiencia cardíaca depende de muchos factores, incluida su edad. También depende de la gravedad de los síntomas y del tratamiento que se utiliza. El proveedor de atención médica de su hijo lo revisará con frecuencia. Algunos centros cardíacos pediátricos tienen programas especiales para la insuficiencia cardíaca. Es posible que su hijo necesite:

  • Medicamentos diarios
  • Suplementos nutricionales
  • Trabajar con el cardiólogo para planificar la actividad y el ejercicio

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que sus síntomas empeoran. Por ejemplo:

  • Problemas para respirar
  • Hinchazón (edema)
  • Cansancio
  • No comer bien

Puntos clave sobre la insuficiencia cardíaca en niños

  • La insuficiencia cardíaca significa que el corazón de su hijo no bombea tan bien como debería.
  • La causa más común de insuficiencia cardíaca en niños es un defecto cardíaco congénito.
  • Los síntomas más comunes en niños incluyen dificultad para respirar, cansancio y crecimiento deficiente.
  • El tratamiento puede incluir la fijación de un defecto, tomar los medicamentos, o el uso de un dispositivo.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el médico para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué se recomienda un análisis o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el médido de su hijo después del horario de consultorio. Esto es importante en el caso de que su hijo se enferme y usted necesite hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Bass, Pat F., III, MD, MPH
Online Medical Reviewer: Gandelman, Glenn, MD, MPH
Date Last Reviewed: 3/6/2016
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