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Dermatitis por contacto en niños

¿Qué es la dermatitis por contacto?

La dermatitis por contacto es una reacción fisiológica que se presenta cuando la piel entra en contacto con ciertas sustancias. Las sustancias que irritan la piel producen la mayor parte de esas reacciones llamadas dermatitis irritante por contacto. El resto de las reacciones se producen por los alérgenos, que desencadenan una reacción alérgica conocida como dermatitis alérgica por contacto.

¿Qué produce la dermatitis por contacto irritante?

Las causas más comunes de sustancias irritantes para los niños incluyen las siguientes:

  • jabones;

  • saliva;

  • orina (causa común del sarpullido por pañal);

  • distintos alimentos;

  • detergentes;

  • lociones para bebé;

  • perfumes.

Las plantas, los metales, los cosméticos y los medicamentos también pueden producir dermatitis por contacto:

  • Hiedra venenosa. La hiedra venenosa es una planta que forma parte de una familia que incluye el roble venenoso y el zumaque venenoso. Es una de las causas comunes de las reacciones de dermatitis por contacto.

  • Metales. El níquel, el cromo y el mercurio son los metales más comunes que producen la dermatitis por contacto:

    • El níquel se encuentra en la bisutería, las hebillas de los cinturones, las correas de los relojes. También en cremalleras, los broches y los ganchos de la ropa.

    • El contacto con los objetos que están enchapados en cromo, que también contiene níquel. Estos objetos también pueden producir reacciones en la piel de los niños sensibles al níquel.

    • El mercurio se encuentra en las soluciones para lentes. Puede producir problemas en algunos niños.

  • Látex. Algunos niños son alérgicos o sensibles al látex (goma). Los productos hechos de látex pueden producir reacciones cuando entran en contacto con la piel del niño. El látex se encuentra en productos hechos con látex de goma natural, como los juguetes de goma, los globos, las pelotas, los guantes de goma y los chupetes o tetinas.

  • Cosméticos. Muchos tipos de cosméticos pueden causar dermatitis alérgica por contacto. Las tinturas permanentes del pelo que contienen parafenilendiamina son la causa más común. Otros productos que pueden causar problemas incluyen las tinturas utilizadas en la ropa, los perfumes, las sombras de ojos, el esmalte de uñas, los lápices labiales y algunos protectores solares.

  • Medicamentos. La neomicina, que se encuentra en las cremas antibióticas, es una causa común de la dermatitis por contacto causada por medicamentos. Otra causa posible de la dermatitis por contacto es la anestesia local, como la novocaína o el parabén.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis por contacto?

Los siguientes son algunos de los síntomas asociados con la dermatitis por contacto. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Algunos de los síntomas son:

  • Enrojecimiento e inflamación leve de la piel

  • Ampollas en la piel

  • Picazón

  • Escamas y engrosamiento temporal de la piel

  • Costras y supuración (salida de líquido)

La reacción más fuerte se produce en el sitio del contacto. Los síntomas de la dermatitis por contacto pueden parecerse a otras afecciones en la piel. Hable siempre con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico. La dermatitis irritante por contacto aparece al poco tiempo de producirse el contacto con el agente causante. La dermatitis alérgica por contacto aparece uno o dos días después de la exposición al alérgeno.

¿Cuáles son los tratamientos para la dermatitis por contacto?

El proveedor de atención médica de su hijo decidirá el tratamiento específico para la dermatitis por contacto según lo siguiente:

  • Su edad, salud general e historia clínica

  • La magnitud de la enfermedad

  • Su tolerancia a tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos

  • Cómo se cree que evolucionará la reacción

  • Su opinión o preferencia

El mejor tratamiento es identificar y evitar las sustancias que pudieron haber causado la dermatitis alérgica por contacto. Las siguientes recomendaciones están hechas por la Academia Americana de la Alergia, el Asma y la Inmunología (American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology) para las reacciones de leves a moderadas:

  • Lavarse minuciosamente la piel con agua y jabón tan pronto como sea posible después de la exposición.

  • Lavar la ropa y todos los objetos que entraron en contacto con las resinas de las plantas (hiedra o roble venenoso) para prevenir una nueva exposición.

  • Utilizar compresas frías y húmedas para suavizar y aliviar la inflamación si se rompen las ampollas.

  • Las cremas con corticosteroides pueden ayudar a disminuir la inflamación.

  • Los antihistamínicos orales (tomados por boca) o tópicos (aplicados en el lugar de la reacción) pueden ayudar a aliviar la picazón. Debe pedir consejo a su pediatra para elegir el mejor antihistamínico oral de venta libre para su hijo.

  • Para las reacciones graves, siempre consulte con el proveedor de atención médica de su hijo. Es posible que se receten esteroides orales o inyectables para reacciones más fuertes o más extendidas. 

Date Last Reviewed: 2/1/2013
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