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Impotence/Erectile Dysfunction

¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (DE) o impotencia significa que no puede conseguir una erección. También puede significar que no está satisfecho con el tamaño o la dureza de sus erecciones o la duración de las mismas.

En el pasado, se pensaba que la DE era debido a problemas psicológicos. Ahora se sabe que para la mayoría de los hombres, la DE tiene su origen en problemas físicos. Estos están relacionados más frecuentemente con el suministro de sangre al pene.

¿Qué causa la disfunción eréctil?

Hay diferentes tipos y causas de disfunción eréctil. Los siguientes son algunos de los más comunes:

  • La eyaculación precoz. Esta es la incapacidad de mantener una erección el tiempo suficiente para el placer mutuo.
  • La ansiedad de desempeño. Esto se debe más frecuentemente al estrés.
  • Depresión. Estar deprimido puede afectar su capacidad para tener una erección. Algunos antidepresivos también causan problemas de erección.
  • La impotencia orgánica. Esto implica a las arterias o venas en el pene. Es la causa de demencia de DE más común, especialmente en adultos mayores. Puede estar relacionado con el endurecimiento de las arterias de todo el cuerpo. Una lesión o una fuga venosa en el pene también pueden causar disfunción eréctil.
  • Diabetes. La DE es común en hombres con diabetes. Ya que causa el endurecimiento temprano y severo de las arterias. Los problemas con los nervios que controlan la erección también se observan a menudo en los hombres con diabetes.
  • Causas neurológicas. Varios problemas neurológicos pueden dar lugar a la disfunción eréctil. Por ejemplo, la esclerosis múltiple, el ataque cerebral y lesiones de la médula espinal y de los nervios. Los nervios dañados por cirugías pélvicas pueden causar disfunción eréctil.
  • Impotencia inducida por medicamentos. Medicamentos para la presión arterial, ansiolíticos y antidepresivos, gotas para el glaucoma y medicamentos para la quimioterapia contra el cáncer son solo algunos de los muchos medicamentos que pueden causar disfunción eréctil.
  • Impotencia inducida por hormonas. Anormalidades hormonales, tales como el aumento de prolactina (una hormona producida por la glándula pituitaria), el abuso de esteroides por los fisicoculturistas, demasiada o muy poca hormona tiroidea, y hormonas que se usan para tratar el cáncer de próstata pueden todas causar la DE. En raras ocasiones, la testosterona baja causa la disfunción eréctil.
  • La testosterona baja. En raras ocasiones, la testosterona baja puede estar vinculada a la disfunción eréctil.
  • Opciones de estilo de vida. Tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, el sobrepeso y no hacer ejercicio también pueden dar lugar a la disfunción eréctil.

¿Quiénes corren el riesgo de tener disfunción eréctil?

La disfunción eréctil es un síntoma que está vinculada a muchos problemas de salud, tales como:

  • Problemas de la próstata
  • Diabetes tipo 2
  • El hipogonadismo (los testículos no están generando las hormonas de la forma en que deberían)
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad vascular y cirugía vascular
  • Enfermedades del corazón o insuficiencia cardíaca
  • Colesterol alto
  • Los bajos niveles de HDL (lipoproteína de alta densidad)
  • Trastornos del sistema nervioso
  • Enfermedad de Peyronie (curvatura del pene)
  • Depresión, estrés o ansiedad
  • Consumo de alcohol
  • Problemas de pareja
  • Muchas enfermedades crónicas, especialmente la insuficiencia renal y la diálisis
  • Fumar, lo que empeora los efectos de otros factores de riesgo, tales como la enfermedad vascular o la presión arterial alta

¿Cuáles son los síntomas de la disfunción eréctil?

El síntoma de la disfunción eréctil es no ser capaz de lograr o mantener una erección lo suficientemente firme para tener relaciones sexuales. La disfunción eréctil puede significar que no puede conseguir una erección en absoluto. O, puede significar que no puede conseguir una erección constante o solo puede tener erecciones breves.

¿Cómo se diagnostica la disfunción eréctil?

Los síntomas de DE pueden incluir:

  • Revisión de historia clínica y antecedentes sexuales. Esto puede revelar las afecciones que conducen a la disfunción eréctil. También puede ayudar a su proveedor de atención médica a establecer la diferencia entre los problemas de erección, eyaculación, orgasmo o el deseo sexual.
  • Un examen físico. Para detectar un problema subyacente, como por ejemplo:
    • Un problema en el sistema nervioso puede estar involucrado si su pene no responde como se espera a determinados toques.
    • Las características sexuales secundarias, como el patrón de pelo, pueden apuntar a problemas hormonales, que implican al sistema endocrino.
    • Las características inusuales del pene mismo podrían sugerir la causa de la disfunción eréctil.
  • Análisis de laboratorio. Estos pueden incluir recuentos sanguíneos, pruebas de orina, prueba de colesterol y mediciones de creatinina y enzimas hepáticas. Cuando el bajo deseo sexual es un síntoma, la comprobación del nivel de testosterona en la sangre puede mostrar problemas con el sistema endocrino.
  • Ecografía del pene. Esto se utiliza para medir el flujo sanguíneo en el pene.
  • Examen psicosocial. Esto se hace para ayudar a encontrar los factores psicológicos que pueden afectar su rendimiento. También se puede entrevistar a su pareja sexual.

¿Cómo se trata la disfunción eréctil?

El tratamiento del la DE depende de la causa de la causa del problema. Algunos de los tratamientos que se pueden usar incluyen:

  • Cambios de estilo de vida, tales como reducir el consumo de alcohol, dejar de fumar, bajar de peso y aumentar la actividad física
  • Revisión de sus medicamentos y reducir o cambiar aquellos que podrían estar asociados con la disfunción eréctil
  • La psicoterapia puede utilizarse para ayudar a disminuir el estrés y la ansiedad que pueden estar relacionados con el sexo.
  • Medicamentos de venta con receta tomados por vía oral se utilizan comúnmente para tratar la disfunción eréctil. Existen muchos medicamentos diferentes disponibles.
    • Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica acerca de todos los medicamentos que esté tomando, incluidos los medicamentos de venta libre. Los medicamentos utilizados para tratar la disfunción eréctil pueden tener interacciones peligrosas con algunos medicamentos comunes.
    • Los hombres no deben tomar estos medicamentos si tienen antecedentes de ataque al corazón o un ataque cerebral, o si tienen un trastorno de sangrado o úlceras de estómago.
  • Medicamentos recetados que se inyectan en el pene o se colocan en el interior de la uretra también están disponibles.
  • La terapia con testosterona puede mejorar la energía, el estado de ánimo y aumentar el interés sexual en los hombres mayores que tienen bajos niveles de testosterona. No se recomienda para hombres que tienen niveles de testosterona normales para su edad debido al riesgo de agrandamiento de la próstata y otros efectos secundarios.
  • Los dispositivos de vacío pueden utilizarse para crear una erección mediante el uso de un vacío parcial para incentivar el ingreso de sangre al pene. A continuación, un anillo elástico se coloca en la base del pene para mantener la sangre allí durante las relaciones sexuales.
  • Implantes de pene se puede colocar quirúrgicamente, si otros tratamientos no funcionan. Los tipos de implantes usados para tratar la disfunción eréctil incluyen:
    • Los implantes inflables. Una bomba se pone en el escroto y dos cilindros se colocan dentro de las cámaras de erección del pene. La bomba mueve una solución salina en los cilindros para provocar una erección. También elimina la solución para desinflar el pene.
    • Los implantes de varilla. Dos varillas semirrígidas pero moldeables se colocan dentro de las cámaras de erección del pene. Esto permite que el hombre doble el pene en una posición erguida o no erecta.

Vivir con la disfunción eréctil

La disfunción eréctil puede causar problemas en una pareja. Muchas veces, los hombres evitan situaciones sexuales porque se avergüenzan. A su vez, su pareja puede sentirse rechazada o inadecuada. Es importante que hable abiertamente con su pareja. Algunas parejas pueden buscar tratamiento para la disfunción eréctil juntos. Otros hombres prefieren buscar tratamiento sin el conocimiento de su pareja. No hablar de eso es la principal barrera para recibir tratamiento. La pérdida de la función eréctil puede tener un efecto profundo en el hombre. La buena noticia es que, a menudo, la DE puede tratarse de manera segura y eficaz.

Los sentimientos de vergüenza por la DE puede evitar que muchos hombres consigan la atención médica que necesitan. Esto puede retrasar el diagnóstico y el tratamiento de afecciones subyacentes más graves. La DE en sí suele estar relacionada con una enfermedad subyacente, como enfermedad cardíaca, diabetes, enfermedad del hígado u otras afecciones. Consulte con su proveedor de atención médica si tiene problemas con la DE. Dispone de ayuda.

Puntos clave sobre la disfunción eréctil

  • La disfunción eréctil (DE) o impotencia significa que no puede conseguir una erección. También puede significar que no está satisfecho con el tamaño o la dureza de sus erecciones o la duración de las mismas.
  • Hay muchos tipos y causas de disfunción eréctil diferentes. Problemas de salud mental, problemas físicos, ciertas enfermedades y afecciones, ciertos medicamentos recetados y estilos de vida se han relacionado con la disfunción eréctil.
  • Los exámenes físicos y psicológicos son una parte clave del diagnóstico de la disfunción eréctil. También se pueden utilizar análisis de laboratorio realizados en orina y sangre.
  • La DE puede tratarse. Los tratamientos se basan en la causa del problema y pueden variar desde cambios de estilo de vida a medicamentos recetados e implantes de pene.
  • La disfunción eréctil puede representar una tensión en una pareja, y muchas veces la pareja del hombre está involucrada en el diagnóstico y el tratamiento de la disfunción eréctil.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Finke, Amy, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Greenstein, Marc, DO
Date Last Reviewed: 9/1/2016
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