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Glomerulonephritis

¿Qué es la glomerulonefritis?

La afección que genera que los filtros de los riñones (glomérulos) se inflamen y se llenen de cicatrices se conoce como glomerulonefritis. Los riñones pierden lentamente su capacidad para eliminar los desechos y el exceso de líquido de la sangre para producir orina.

¿Qué causa la glomerulonefritis?

La glomerulonefritis puede ser consecuencia por diversos factores, entre ellos:

  • Toxinas o medicamentos
  • Infecciones virales, como el VIH, los virus de la hepatitis B y C
  • Nefropatía IgA
  • Inflamación renal relacionada con lupus
Infecciones bacterianas que causan comúnmente infecciones de la garganta y de la piel, como las

¿Cuáles son los síntomas de la glomerulonefritis?

Los riñones pueden verse dañados gravemente antes de que aparezcan los síntomas. Estos son los síntomas más comunes:

  • Fatiga
  • Presión sanguínea alta
  • Hinchazón de la cara, las manos, los pies y el vientre
  • Sangre y proteína en la orina (hematuria y proteinuria)
  • Menos cantidad de orina

Los síntomas de la gravemente pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Siempre hable con su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la glomerulonefritis?

Su proveedor de atención médica revisará su historia clínica y le hará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de orina. Esta prueba comprueba la orina para detectar glóbulos rojos y blancos, infección o exceso de proteína.
  • Análisis de sangre. Pruebas para medir los niveles de productos de desecho para averiguar el nivel en el cual los riñones están filtrando.
  • Ultrasonido del riñón Este estudio usa ondas de sonido de alta frecuencia y una computadora para producir imágenes de los vasos sanguíneos, de los tejidos y de los órganos. Se realiza para ver si la forma o el tamaño del riñón es anormal. Las ecografías (ultrasonidos) se usan para observar los órganos en funcionamiento, y para observar la circulación de la sangre por los vasos sanguíneos.
  • Biopsia de los riñones. En esta prueba, se extraen muestras de tejido del riñón y se comprueban bajo un microscopio.

¿Cómo se trata la glomerulonefritis?

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Por desgracia, la enfermedad renal no se puede curar. Los tratamientos se centran en retardar el avance de la enfermedad y evitar complicaciones. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos para la presión arterial, como los inhibidores de ACE (enzimas convertidoras de angiotensina) que protegen el flujo de sangre a los riñones.
  • Los corticosteroides pueden utilizarse para disminuir la inflamación que da lugar a tejido cicatricial.
  • Diuréticos (pastillas contra la retención de agua [pastillas diuréticas]) se pueden utilizar para eliminar el exceso de líquido en el cuerpo a través de una mayor producción de orina.
  • Cambios en la dieta que incluyen comer menos proteínas, sodio y potasio.
  • Diálisis para eliminar los desechos y líquidos de la sangre cuando los riñones han dejado de funcionar.
  • El trasplante de riñón que reemplaza el riñón enfermo con un riñón sano de un donante.

Las complicaciones de la glomerulonefritis

Incluso con el tratamiento adecuado, pueden aparecer complicaciones. El funcionamiento de sus riñones puede empeorar hasta llegar a una insuficiencia renal. Si esto sucede, es posible que necesite diálisis o un trasplante de riñón.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o si tiene síntomas nuevos, informe a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la glomerulonefritis

  • La glomerulonefritis es la inflamación y el daño a la parte filtrante de los riñones (glomérulo). Puede aparecer rápidamente o a lo largo de un período de tiempo más extenso. Las toxinas, desechos metabólicos y el exceso de líquido no se filtran adecuadamente en la orina. En su lugar, se acumulan en el cuerpo causando hinchazón y fatiga.
  • La afección puede progresar hasta el punto de que es necesaria la diálisis para limpiar la sangre y eliminar el exceso de líquidos y toxinas.
  • Un trasplante de riñón puede ser necesario si se desarrolla la enfermedad renal en etapa terminal (ESRD) o insuficiencia renal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Finke, Amy, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Latif, Walead, DO
Date Last Reviewed: 9/1/2016
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