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Dengue Fever

¿Qué es la fiebre del dengue?

La fiebre del dengue es una enfermedad viral. La transmiten los mosquitos principalmente en las áreas tropicales y subtropicales del mundo. Esta enfermedad es más común en:

  • Sur del Pacífico
  • Sur y centro de Asia 
  • Caribe
  • Centro y Sudamérica 
  • África

La fiebre del dengue se da con más frecuencia en las áreas urbanas. Pero también puede encontrarse en áreas rurales. Los mosquitos que tienen el virus suelen transmitirlo durante la temporada de lluvias y poco después. Los mosquitos están más activos durante el día. Se encuentran cerca de los lugares donde habitan las personas, con frecuencia, en el interior de las casas. En este momento, alrededor de la mitad de la población mundial está en riesgo de contraer esta enfermedad.

¿Cuáles son las causas de la fiebre del dengue?

La fiebre del dengue se debe a un virus. Un cierto tipo de mosquito (Aedes) transmite el virus a las personas a través de su picadura.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre del dengue?

La fiebre del dengue causa una enfermedad similar a la gripe. Puede parecerse a otras enfermedades, como la gripe o la malaria. La enfermedad dura entre 3 y 7 días. Pueden incluir, por ejemplo:

  • Fiebre alta repentina
  • Dolores de cabeza fuertes
  • Dolor detrás de los ojos
  • Dolor en las articulaciones y los músculos
  • Náuseas
  • Vómito
  • Glándulas inflamadas
  • Salpullido que aparece 3 o 4 días después de que comienza la fiebre

Un número muy pequeño de gente con fiebre del dengue presenta un cuadro grave. Se llama fiebre hemorrágica del dengue. Los síntomas aparecen cuando la fiebre comienza a aliviarse. Pueden incluir vómito que no cesa, respiración rápida, sangre en el vómito y encías que sangran.

¿Cómo se diagnostica la fiebre del dengue?

Se hace un análisis de sangre especial para diagnosticar la fiebre del dengue. Permite ver si está el virus o anticuerpos producidos en respuesta al virus. Consulte a su proveedor de atención médica si se siente mal en los treinta días siguientes a haber regresado de un viaje a una zona tropical. Su proveedor le preguntará detalladamente sobre su historial de viaje. Con eso, podrá determinar si sus síntomas pueden tratarse de una infección por dengue.

¿Cómo se trata la fiebre del dengue?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

La fiebre del dengue suele tratarse con cuidados de apoyo tales como analgésicos, reposo en cama y líquidos. Puede tomar acetaminofén para bajar la fiebre. Pero no debe tomar aspirina, ibuprofeno ni ningún AINE (medicamento antiinflamatorio no esteroide). En casos graves, puede ser necesario buscar atención médica de inmediato por parte de un proveedor de atención médica que esté familiarizado con la enfermedad. Eso puede reducir enormemente el riesgo de muerte.

¿Cuáles son las complicaciones de la fiebre del dengue?

La fiebre del dengue puede ser fatal si no se trata de inmediato. Otros efectos de un caso grave de dengue son:

  • Sangrado grave
  • Problemas respiratorios
  • Daño en los órganos

¿Cómo prevenir la fiebre del dengue?

No hay ninguna vacuna de uso generalizado ni aprobada por la FDA para la fiebre del dengue. Los viajeros deberían evitar las picaduras de mosquitos haciendo lo siguiente:

  • Use repelentes de insectos con DEET sobre la piel y la ropa.
  • Use ropa tratada (rociada o empapada) con permetrina, ya que el mosquito Aedes pica durante el día.
  • Permanezca en áreas con aire acondicionado o bien protegidas por tejido mosquitero.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si tiene fiebre dentro de las tres semanas siguientes a haber viajado a una zona afectada por la enfermedad. También llame a su proveedor de atención médica de inmediato si sus síntomas empeoran o si tiene síntomas nuevos.

Puntos clave

  • La fiebre del dengue es una enfermedad causada por un virus que se transmite por la picadura de un mosquito que pica de día.
  • La fiebre del dengue se da en las áreas tropicales y subtropicales del mundo.
  • Esta fiebre causa una enfermedad similar a la gripe. Suele tratarse con reposo en cama y líquidos.
  • Si viaja a zonas en las que hay fiebre del dengue, evite las picaduras de mosquito. Use repelente de insectos sobre la piel y la ropa.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Online Medical Reviewer: Smith, Scott, MD
Date Last Reviewed: 3/8/2016
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