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Cólera

¿Qué es el cólera?

El cólera es una enfermedad infecciosa, aguda, causada por el consumo de agua o alimentos contaminados con la bacteria de esta afección.

El cólera es una preocupación de la salud pública en los países en desarrollo de todo el mundo, especialmente en África, Sur de Asia y América Latina. Es infrecuente en los países desarrollados como Estados Unidos. Sin embargo, se presentaron algunos brotes en Estados Unidos debido al consumo de marisco contaminado traído al país por los viajeros.

Los ácidos de su estómago y tracto digestivo pueden matar cantidades pequeñas de la bacteria del cólera. Por esta razón, la mayoría de las personas infectadas no presentará síntomas si son personas sanas. Sin embargo, la bacteria permanece en sus heces por un período de 7 a 14 días. Durante ese tiempo, puede infectar a otras personas. Particularmente si estas tienen malos hábitos de higiene personal.

¿Cuáles son las causas del cólera?

La bacteria del cólera se encuentra normalmente en los suministros de agua contaminada debido a la eliminación antihigiénica de los excrementos. La transmisión de persona a persona es rara. Normalmente se transmite a través del consumo de alimentos o agua contaminada procedente de:

  • Suministros de agua municipal (de la llave)

  • Hielo hecho con agua municipal (de la llave)

  • Alimentos y bebidas comprados de los vendedores ambulantes

  • Verduras regadas con aguas residuales

  • Pescado crudo o incorrectamente cocinado y mariscos capturados en aguas contaminadas por aguas residuales

¿Cuáles son los síntomas del cólera?

La mayoría de las personas que presentan síntomas tienen molestias estomacales de leves a moderadas. Los casos más graves pueden provocar vómitos y diarrea acuosa profusa, conocida como "heces de agua de arroz". Estos síntomas pueden derivar en deshidratación. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Frecuencia cardíaca muy rápida

  • Membranas mucosas secas

  • Presión arterial muy baja

  • Calambres musculares

¿Cómo se diagnostica el cólera?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud y de viajes. También tendrán que hacerle un examen y análisis de sangre. 

¿Cómo se trata el cólera?

Para la diarrea que es peor que lo normal, lo mejor es que el viajero consulte con su proveedor de atención médica. No se automedique. Busque ayuda médica si la diarrea se vuelve más grave y líquida, o si se producen vómitos.

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento para usted basándose en:

  • Su edad

  • Su estado general de salud y sus antecedentes de salud

  • La gravedad de su enfermedad

  • Su capacidad para manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos

  • Cuánto se espera que dure la afección

  • Su opinión o preferencia

Es posible que usted necesite rehidratación con soluciones orales o intravenosas. Es posible que su proveedor de atención médica le recete antibióticos para ayudar a que usted se recupere con más rapidez.

¿Cuáles son las complicaciones del cólera?

Si no se trata, la diarrea provocada por el cólera puede causar deshidratación grave. Esto puede llevar a un shock y hasta la muerte.

¿Puede prevenirse el cólera?

Una de las mejores maneras de prevenir el cólera es lavar sus manos con frecuencia.

Si va a viajar a una zona en donde el cólera es común, use únicamente agua hervida o desinfectada por medios químicos para:

  • Beber o preparar bebidas tales como el té o el café

  • Lavar sus dientes

  • Lavar su cara y sus manos

  • Lavar las frutas y las verduras

  • Lavar los utensilios para comer y el equipo para la preparación de los alimentos

  • Lavar las superficies de los botes, las latas y las botellas que contengan alimentos o bebidas

Usted no debe comer alimentos ni tomar bebidas de fuentes desconocidas. Cualquier alimento crudo podría estar contaminado, incluso los siguientes:

  • Las frutas, las verduras y las verduras de hoja de las ensaladas

  • La leche y los productos lácteos no pasteurizados

  • La carne cruda

  • Los mariscos

  • Cualquier pescado capturado en los arrecifes tropicales en lugar del océano abierto

No hay vacuna contra el cólera disponible en Estados Unidos, aunque dos vacunas orales están disponibles en el extranjero. Actualmente, ningún país requiere la vacuna del cólera para la entrada al país si llega de países infectados con cólera.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Comuníquese con su proveedor de atención médica si sus síntomas regresan o empeoran, o si usted presenta síntomas nuevos.

Puntos clave sobre el cólera

  • El cólera es una enfermedad infecciosa causada por bacterias. Usted puede contagiarse el cólera si come alimentos o toma bebidas contaminados con la bacteria de esta afección.

  • La bacteria del cólera suele encontrarse en los suministros de agua no limpia debido a la eliminación no higiénica de aguas residuales.

  • El cólera se da principalmente en África, los países del sur de Asia y América Latina.

  • El cólera puede causar diarrea grave al punto de provocar deshidratación.

  • Para prevenir el cólera, usted debería lavar sus manos con frecuencia. Beba solo agua hervida o desinfectada. No coma alimentos de origen desconocido. 

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.

  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.

  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé.

  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además consulte cuáles serán los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.

  • Infórmese de por qué se recomienda un análisis o procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicameno o no se hace el análisis o procedimiento.

  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.

  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas. 

Date Last Reviewed: 12/10/2016
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