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Restless Legs Syndrome (RLS)

¿Qué es el síndrome de las piernas inquietas?

El síndrome de las piernas inquietas es un trastorno del sueño. Causa sensaciones desagradables en las piernas, que se describen como:

  • Sensación de que algo repta
  • Sensación de que algo camina
  • Hormigueo
  • Tironeos

Por lo general estas sensaciones se producen en la pantorrilla, pero pueden sentirse en cualquier lugar, desde el muslo hasta el tobillo. Puede estar afectada una o las dos piernas. Algunas personas pueden tener la sensación en los brazos. Con el síndrome de las piernas inquietas, tiene un deseo urgente de mover el miembro afectado cuando se producen las sensaciones. El movimiento con frecuencia alivia la molestia en la extremidad.

Los problemas de sueño resultan comunes con el síndrome de las piernas inquietas debido a la dificultad que causa quedarse dormido. La fatiga severa durante el día también puede ser un gran problema.

¿Cuáles son las causas del síndrome de las piernas inquietas?

Aún se desconoce la causa del síndrome de las piernas inquietas. En algunos casos se cree que es hereditario. Algunos casos se han vinculado a daños en los nervios de las piernas como consecuencia de la diabetes problemas renales o alcoholismo.

Aproximadamente 1 de cada 10 personas en los EE. UU. tienen síndrome de las piernas inquietas.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de las piernas inquietas?

Se producen sensaciones cuando se acuesta o se sienta durante un tiempo prolongado. Esto causa:

  • La necesidad de mover las piernas para aliviar temporalmente los síntomas al:
    • Estirar o flexionar
    • Frotarse las piernas
    • Dar vueltas en la cama
    • Levantarse y caminar
  • Los síntomas empeoran cuando se acuesta, en especial al intentar conciliar el sueño, o durante otras formas de inactividad, incluido simplemente estar sentado
  • Una tendencia a sentir más molestia tarde durante el día y por la noche

¿Cómo se diagnostica el síndrome de las piernas inquietas?

Su médico puede diagnosticarle el síndrome de las piernas inquietas de acuerdo con las señales y síntomas, una historia médica completa y un examen físico. Además, se pueden realizar análisis de laboratorio o un estudio del sueño. Actualmente, no hay un estudio definitivo para diagnosticar el síndrome de las piernas inquietas.

¿Cómo se trata el síndrome de las piernas inquietas?

Su médico tendrá en cuenta la edad, la salud general y otros factores cuando le recomiende un tratamiento.

Las opciones de tratamiento para el síndrome de las piernas inquietas pueden incluir:

  • Intentar tener buenos hábitos de sueño
  • Dejar de realizar actividades que empeoren los síntomas.
  • Evitar la cafeína, el alcohol y el tabaco, que pueden empeorar los síntomas.
  • Hacer ejercicio moderado con regularidad.
  • Mantener una dieta bien balanceada.
  • Tratar las afecciones crónicas subyacentes.

Medicamentos incluidos los siguientes:

  • Agentes dopaminérgicos (medicamentos que aumentan la dopamina) que se utilizan mayormente para tratar el mal de Parkinson
  • Benzodiazepinas como por ejemplo clonazepam y diazepam
  • Opioides como por ejemplo codeína, propoxifeno o oxicodona
  • Anticonvulsivos como por ejemplo gabapentina y pregabalina

Consulte a su médico para obtener más información sobre el tratamiento del síndrome de las piernas inquietas.

Puntos clave

  • El síndrome de las piernas inquietas es un trastorno del sueño que causa sensaciones molestasen las piernas. Aún se desconoce la causa del síndrome de las piernas inquietas.
  • Con el síndrome de las piernas inquietas, tiene un deseo urgente de mover el miembro afectado cuando se producen las sensaciones.
  • Su médico puede diagnosticarle el síndrome de las piernas inquietas de acuerdo con las señales y síntomas, una historia médica completa y un examen físico, pero no hay un estudio definitivo para diagnosticar el síndrome de las piernas inquietas.
  • Los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas del síndrome de las piernas inquietas.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Online Medical Reviewer: Blaivas, Allen, J, DO
Online Medical Reviewer: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Date Last Reviewed: 3/18/2016
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