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Microbiología

¿Qué es la microbiología?

Fotografía de un patólogo, etiquetando una muestra

La microbiología es el estudio de los microorganismos: específicamente, los microorganismos que producen enfermedades. La microbiología es responsable de identificar agentes infecciosos en los tejidos, la médula ósea, la sangre, la orina, el esputo, la materia fecal, el líquido cefalorraquídeo y otros fluidos corporales.  Los agentes infecciosos también pueden analizarse para ver si son sensibles a determinados antibióticos que se usan para tratar infecciones.

La microbiología usa diversas técnicas para identificar microorganismos, entre ellas:

  • Análisis químicos, inmunológicos y genéticos

  • Examen bajo microscopio

  • Tinción

Los microorganismos pueden incluir lo siguiente:

  • Bacterias

  • Hongos

  • Parásitos

  • Virus

Análisis comunes de microbiología

Análisis

Usos

Cultivo de sangre

Puede diagnosticar infecciones bacterianas, fúngicas o virales de la sangre

Cultivo de heridas, tejidos y quemaduras

Puede identificar organismos que causan enfermedades en diversos tejidos

Cultivo de esputo o hisopado nasal 

Puede identificar bacterias que causan infecciones del tracto respiratorio superior e inferior, como la neumonía

Cultivo de materia fecal

Puede identificar parásitos que provocan enfermedades, como por ejemplo la salmonella o el anquilostoma

Cultivo de orina

Puede identificar bacterias que causan enfermedades en los riñones y el tracto urinario

Hisopado o cultivo de garganta

Con frecuencia se utiliza para diagnosticar o descartar una infección por estreptococos

 

Si el cultivo identifica una infección, se puede analizar al microbio causante de la enfermedad para determinar su sensibilidad a los antibióticos o a los medicamentos antimicrobianos. Este cultivo y análisis de sensibilidad puede ayudar a los médicos a identificar un medicamento adecuado para tratar una infección.

Los cultivos pueden demorar entre 24 y 48 horas para obtener resultados. Los estudios de susceptibilidad a los antibióticos pueden llevar otras 24 a 48 horas.

Date Last Reviewed: 10/14/2013
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