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El equipo de tratamiento ortopédico

¿Qué es la ortopedia?

La palabra ortopédico proviene de dos palabras griegas:

  • Ortho que significa recto

  • Pedia es significa niños

La cirugía ortopédica es la rama de la medicina que trata las enfermedades, lesiones y afecciones del sistema musculoesquelético relacionado con los músculos del cuerpo y el esqueleto, e incluye las articulaciones, los ligamentos, los tendones y los nervios.

¿Quién trata las afecciones ortopédicas?

Pueden ser tratadas por su médico y/u otros especialistas médicos y proveedores de atención médica. Varios proveedores de diferentes especialidades médicas pueden estar involucrados en el tratamiento al mismo tiempo. Este enfoque de equipo multidisciplinario es muy importante para controlar los síntomas de una afección ortopédica, sobre todo porque muchos de los síntomas son crónicos y su gravedad puede variar con el tiempo. Algunos de los profesionales médicos que, con frecuencia, intervienen en el tratamiento de las afecciones ortopédicas pueden ser los siguientes:

  • Proveedor de atención primaria. Un proveedor de atención primaria es el que cuenta con educación especializada y capacitación en medicina interna general, medicina familiar o alguna otra área de primer nivel de atención. Los proveedores de atención primaria son los que proporcionan a los pacientes algunos o todos los siguientes cuidados:

    • Atención médica de rutina (que incluye los exámenes físicos e inmunizaciones anuales)

    • El tratamiento para problemas de salud agudos

    • El cuidado inicial de afecciones que pueden volverse más graves o crónicas

    Mientras que su proveedor de atención primaria puede tratar y/o diagnosticar su enfermedad, puede referirle a un especialista para un tratamiento más especializado de determinados aspectos de la enfermedad.

  • Cirujano ortopédico. El médico que se especializa en cirugía ortopédica recibe el nombre de cirujano ortopédico o, a veces, simplemente ortopeda. Los ortopedas reciben educación sobre el funcionamiento del sistema musculoesquelético, que incluye (pero no se limita a) el diagnóstico de los huesos, músculos, articulaciones, tendones, ligamentos o afección o trastorno, tratamiento de lesiones, aportando sugerencias para la rehabilitación de una zona afectada, y el establecimiento de protocolos de prevención para minimizar el daño de una zona o parte enferma del sistema musculoesquelético.

    El ortopeda puede abarcar hasta 14 años de educación formal. Después de obtener la licencia para practicar la medicina, el cirujano ortopédico puede ser certificado por pasar exámenes orales y escritos rendidos ante la Junta Americana de Cirugía Ortopédica. Muchos cirujanos ortopédicos optan por practicar la ortopedia general, mientras que otros se especializan en determinadas zonas del cuerpo (es decir, el pie, la mano, el hombro, la columna vertebral, la cadera o la rodilla), o en un área determinada de la ortopedia (es decir, la medicina deportiva, traumatismos). Algunos ortopedistas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, como los neurocirujanos o los reumatólogos, para tratar a los pacientes.

  • Médico de medicina deportiva de atención primaria. Médico de atención primaria con subespecialización en lesiones músculoesqueléticas y otros problemas que afectan a los atletas. Este tipo de médico puede manejar muchos problemas ortopédicos reconociendo al mismo tiempo que los casos necesitan cirugía.

  • Reumatólogo.Un reumatólogo es un médico especializado en el tratamiento de la artritis y otras enfermedades reumáticas que pueden afectar a las articulaciones, los músculos, los huesos, la piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos son especialistas en medicina interna o pediatría que han recibido formación adicional en el campo de la reumatología. Los reumatólogos están específicamente capacitados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas, incluso la artritis, varios tipos de enfermedades autoinmunes, dolor musculoesquelético y los trastornos del sistema músculoesquelético. Además de los cuatro años de la facultad de medicina y tres años de especialización en medicina interna o en pediatría, un reumatólogo ha estudiado durante dos o tres años de formación especializada en el campo de la reumatología. Los reumatólogos también pueden estar acreditados por el Consejo Americano de Medicina Interna.

  • Fisioterapeuta. La fisioterapia es la profesión de la salud que se centra en los sistemas neuromuscular, musculoesquelético y cardiopulmonar del cuerpo humano, ya que estos sistemas se relacionan con el movimiento humano, la salud y la función.

    Los fisioterapeutas ("PT", por sus siglas en inglés) son miembros muy importantes del equipo de atención médica. Evalúan y tratan a las personas con problemas de salud debidos a lesiones, enfermedades o uso excesivo de los músculos, ligamentos y tendones.
    Los fisioterapeutas tienen una licenciatura en fisioterapia, y muchos tienen un título de maestría. Para poder ejercer, todos los graduados tienen que ser licenciados en su estado, pasando un examen nacional de certificación.
    Los fisioterapeutas pueden ejercer en diversos tipos de centros, entre ellos los siguientes:

    • Hospitales

    • Centros de rehabilitación

    • Agencias de salud en el hogar

    • Escuelas

    • Instalaciones deportivas

    • Centros de salud comunitarios

    • Medicina privada


    En lo que está relacionado con afecciones ortopédicas, los fisioterapeutas proporcionan un entrenamiento completo que incluye, pero no se limita a, los siguientes:

    • Movilidad funcional

    • Equilibrio y marcha

    • Movilización de tejidos blandos

    • Educación de la mecánica corporal

    • Seguridad y manejo de sillas de ruedas

    • Reeducación neuromuscular

    • Programación de ejercicios

    • Educación y formación familiar

    • Asistencia con el control, el tratamiento y el alivio del dolor

    • Instrucción acerca de la deambulación segura

    • Rehabilitación pre y pos cirugía

  • Terapeuta ocupacional. La terapia ocupacional es una profesión del cuidado de la salud que utiliza las "ocupaciones" o actividades con un propósito, para ayudar a las personas con discapacidades físicas, de desarrollo o emocionales a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria.
    Un terapeuta ocupacional suele coordinar las siguientes en el cuidado de las personas con una afección debilitante, como un problema ortopédico:

    • La evaluación de los niños y adultos con problemas de desarrollo o neuromusculares con el fin de planificar las actividades de tratamiento que les ayuden a crecer mental, social y físicamente

    • Ayudar a los niños y adultos en el aprendizaje de cómo llevar a cabo las tareas diarias

    • Realización de tratamiento grupal o individual para ayudar a los niños y adultos en un centro de salud mental a hacer frente con las actividades diarias

    • La recomendación de los cambios en el diseño y el diseño de la casa o la escuela para que los niños y adultos con lesiones o discapacidades tengan un mayor acceso y movilidad

    Los terapeutas ocupacionales trabajan en una variedad de instituciones diferentes, por ejemplo:

    • Hospitales

    • Centros de rehabilitación

    • Escuelas

    • Agencias de atención domiciliaria

    • Medicina privada

    • Agencias estatales

  • Fisiatra. La medicina física y rehabilitación, también conocida como fisiatría, es una especialidad médica que comprende la restauración de las capacidades perdidas para una persona que se ha visto incapacitada como resultado de una enfermedad, trastorno o lesión. La fisiatría ofrece una atención integrada y multidisciplinaria encaminada a la recuperación de toda la persona, abordando sus necesidades físicas, psicológicas, médicas, vocacionales y sociales. El médico especializado en medicina y rehabilitación física se llama fisiatra.

  • Podólogo. Un podiatra se especializa en el cuidado de los pies y está autorizado para recetar medicamentos y realizar cirugías.

  • Las enfermeras practicantes/enfermeras y asistentes médicos. Otros proveedores de atención médica que se especializan en el cuidado de las afecciones ortopédicas pueden ayudar a su médico en sus cuidados.

Dependiendo del trastorno específico presente, otros médicos y profesionales de la salud, como especialistas en el tratamiento del dolor, pueden participar en el tratamiento de afecciones ortopédicas. Por ejemplo, un neurólogo o un neurocirujano puede ayudar en el tratamiento de problemas relacionados con la columna vertebral debido a la implicación de la médula espinal. Los terapeutas ocupacionales pueden participar en el tratamiento de enfermedades que requieren rehabilitación y a menudo colaboran con los fisioterapeutas.

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Date Last Reviewed: 11/4/2015
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