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Multiple Sclerosis (MS)

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica del sistema nervioso central. Se considera que es un trastorno autoinmune, una afección en la cual el cuerpo, por error, se ataca a sí mismo. Es una afección imprevisible que puede ser relativamente benigna o llegar a ser incapacitante. Algunas personas con esclerosis múltiple pueden verse levemente afectadas, mientras que otras pueden perder su capacidad de ver con claridad, escribir o hablar cuando la comunicación entre el cerebro y otras partes del cuerpo resulta alterada.

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La mielina es el tejido adiposo que rodea y protege las fibras nerviosas. En la esclerosis múltiple, la mielina se destruye en muchas zonas. La pérdida de mielina forma tejido cicatricial llamado esclerosis. Estas zonas también se llaman placas o lesiones. Cuando se dañan de esta manera, los nervios no pueden conducir los impulsos eléctricos de ida y vuelta al cerebro.

¿Cuáles son las causas de la esclerosis múltiple?

Hay muchas causas posibles de esclerosis múltiple, como las siguientes:

  • Trastornos autoinmunes
  • Agentes infecciosos, como virus
  • Factores ambientales
  • Factores genéticos

¿Cuáles son los síntomas de la esclerosis múltiple?

Los síntomas de la esclerosis múltiple suelen ser impredecibles. Pueden ser leves o graves y durar mucho o poco. Pueden aparecer en varias combinaciones, según la zona del sistema nervioso afectada. Debajo encontrará una lista de los síntomas más frecuentes de esclerosis múltiple. Sin embargo, cada persona puede tener síntomas diferentes.

Síntomas iniciales de la esclerosis múltiple

Los siguientes son los síntomas de esclerosis múltiple que frecuentemente aparecen primero:

  • Visión doble o borrosa
  • Distorsión de los colores rojo y verde
  • Dolor y pérdida de la visión debido a la hinchazón del nervio óptico (neuritis óptica)
  • Dificultad para caminar
  • Parestesia. Se trata de sensaciones anormales, o dolor, como entumecimiento, hormigueo o cosquilleo.

Otros síntomas de la esclerosis múltiple

  • Debilidad muscular en las extremidades
  • Dificultad con la coordinación. Puede tener problemas para caminar o permanecer de pie. También puede quedar paralizado de forma parcial o total.
  • Espasticidad. Es el aumento involuntario de tono muscular que conduce a rigidez y espasmos.
  • Fatiga. Puede surgir a partir de la actividad física, pero puede aliviarse con el descanso. Usted puede tener un cansancio constante que no desaparece.
  • Pérdida de sensación
  • Problemas para hablar
  • Temblores
  • Mareo
  • Pérdida de audición
  • Problemas de los intestinos y la vejiga
  • Depresión
  • Cambios en el funcionamiento sexual

Aproximadamente la mitad de todas las personas que tienen esclerosis múltiple tienen problemas intelectuales relacionados con la enfermedad. Los efectos de esos problemas pueden ser leves. Es posible que su médico solo los descubra después de muchas pruebas. Los problemas pueden estar relacionados con:

  • La concentración
  • La atención
  • La memoria
  • Falta de discernimiento

Los síntomas de la esclerosis múltiple se agrupan en primarios, secundarios o terciarios, como se describe a continuación.


Síntomas primarios. Estos síntomas son resultado directo de la destrucción de la mielina y pueden incluir:

  • Debilidad
  • Entumecimiento
  • Temblores
  • Pérdida de la visión
  • Dolor
  • Parálisis
  • Pérdida del equilibrio
  • Disfunción de la vejiga y los intestinos







Síntomas secundarios. Estas son complicaciones que pueden surgir como consecuencia de los síntomas primarios, por ejemplo:

  • La parálisis puede causar escaras de decúbito.
  • La disfunción de la vejiga puede causar infecciones urinarias repetidas.
  • La inactividad puede causar debilidad, mala postura, desequilibrios musculares, disminución de la densidad ósea y problemas respiratorios.
  • Tener menos movilidad por la debilidad y la dificultad para tragar pueden causar un riesgo mayor de neumonía.

 

Síntomas terciarios. Estas son las complicaciones sociales, laborales y psicológicas:

  • Una persona que no puede caminar o conducir puede perder sus medios de manutención.
  • La tensión de lidiar con una enfermedad neurológica crónica puede afectar sus relaciones personales.
  • La depresión suele ser común entre las personas con esclerosis múltiple.




 

Los síntomas de la esclerosis múltiple pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Siempre hable con su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la esclerosis múltiple?

No existen pruebas ni exámenes específicos para diagnosticar la esclerosis múltiple. Sin embargo, un médico puede realizar un diagnóstico si sigue un proceso riguroso para descartar otras causas y enfermedades. Dos cosas deben ser ciertas para realizar un diagnóstico de esclerosis múltiple:

  1. Debe haber tenido dos ataques con una separación mínima de un mes. Un ataque ocurre cuando cualquier síntoma de esclerosis múltiple aparece repentinamente. O bien cuando cualquier síntoma de esclerosis múltiple empeora durante un mínimo de 24 horas.
  2. Debe tener más de una zona dañada en la mielina del sistema nervioso central. La mielina es el recubrimiento que rodea y protege las fibras nerviosas. Ese daño debe haber ocurrido en más de una ocasión y no debe haber sido causado por ninguna otra enfermedad.

En general, un solo ataque junto con ciertos patrones de cambios en el tejido cerebral observados en una resonancia magnética del cerebro pueden indicar que usted tiene esclerosis múltiple.

La evaluación para diagnosticar esclerosis múltiple incluye una historia clínica completa y un examen neurológico. Esto incluye:

  • Funciones mentales
  • Funciones emocionales
  • Funciones del lenguaje
  • Movimiento y coordinación
  • Visión
  • Equilibrio
  • Funciones de los cinco sentidos

Los siguientes exámenes se pueden usar para evaluar si una persona tiene esclerosis múltiple:

  • Resonancia magnética. Es una prueba de diagnóstico en la que se usa una combinación de imanes grandes, ondas de sonido y una computadora para crear imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del cuerpo. Permite encontrar placas o cicatrización causadas por la esclerosis múltiple.
  • Potenciales provocados. En este estudio, se registra la respuesta eléctrica del cerebro a estímulos visuales, auditivos y sensoriales. Este estudio muestra si en varias partes de su cerebro los mensajes se transmiten más lentamente.
  • Análisis de líquido cefalorraquídeo. Este estudio también se llama punción lumbar. Es un procedimiento que se usa para realizar una evaluación o diagnóstico mediante el análisis del líquido extraído de la médula espinal. En este estudio, se comprueba si existen las anomalías celulares y químicas que se observan en la esclerosis múltiple.
  • Análisis de sangre. Estos se hacen para descartar otras causas de varios síntomas neurológicos.
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La evaluación y el diagnóstico de la esclerosis múltiple requieren diversas herramientas para descartar otros trastornos posibles y una serie de análisis de laboratorio que, si dan resultado positivo, confirman el diagnóstico.

¿Cómo se trata la esclerosis múltiple?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • El grado de su afección
  • Su capacidad de admitir tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Cuánto se espera que dure su afección
  • Su opinión o preferencias

Los tratamientos para las afecciones que se presentan con la esclerosis múltiple pueden incluir:

  • Medicamentos
  • Aparatos tales como bastones, dispositivos ortopédicos o andadores
  • Actividades de rehabilitación

Aún no hay cura para la esclerosis múltiple. Sin embargo, se pueden dar pasos para cambiar el avance de la enfermedad, tratar el recrudecimiento, manejar los síntomas y mejorar el funcionamiento y la movilidad.

La rehabilitación varía dependiendo de sus síntomas y la gravedad que tengan. La rehabilitación de la esclerosis múltiple puede ayudarle a:

  • Recuperar funciones que son importantes para la vida diaria
  • Tener el mayor nivel de independencia posible
  • Involucrar a su familia
  • Tomar las decisiones correctas relacionadas con su atención
  • Aprender sobre aparatos como bastones, dispositivos ortopédicos o andadores que pueden ayudarle a moverse
  • Organizar un programa de ejercicios para desarrollar fuerza, resistencia y control muscular
  • Recuperar las habilidades motoras
  • Hablar con más facilidad si tiene debilidad o falta de coordinación en los músculos de la cara y la lengua
  • Manejar la incontinencia de los intestinos y la vejiga
  • Reaprender las habilidades intelectuales
  • Cambiar la forma en que su hogar está organizado para poder moverse con la mayor facilidad posible pero de forma segura

¿Cuáles son las complicaciones de la esclerosis múltiple?

Las complicaciones de la esclerosis múltiple pueden ser leves o graves. Pueden abarcar desde cansancio hasta incapacidad para caminar. Otras complicaciones pueden incluir la pérdida de la visión, el equilibrio y el control de los intestinos y la vejiga. La dificultad de vivir con una afección crónica puede causar depresión.

Cómo vivir con esclerosis múltiple

Es importante que tome sus medicamentos como le indiquen. Puede obtener ayuda si participa en un estudio clínico. El uso de aparatos como bastones o andadores puede ayudarle a moverse a medida que sea más difícil caminar. Las actividades de rehabilitación también pueden ayudarle a mantenerse funcionando o recuperar su funcionamiento. Cambiar la disposición de las cosas en su hogar puede ayudarle a mantenerse independiente.  Hable con su familia y proveedores de atención médica acerca de lo que necesita.

Puntos clave

  • La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica del sistema nervioso central.
  • La esclerosis múltiple es imprevisible. Puede ser relativamente leve, o puede ser incapacitante o devastadora.
  • Los síntomas tempranos pueden incluir problemas de la vista, problemas para caminar y sensaciones de hormigueo.
  • La esclerosis múltiple afecta a las personas de diferentes maneras; sin embargo, los problemas más frecuentes tienen que ver con el movimiento y las habilidades intelectuales, y con la incontinencia de los intestinos y de la vejiga.
  • Los medicamentos y la rehabilitación pueden ayudar a mantener el funcionamiento o recuperarlo.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor de atención médica le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Shelat, Amit, MD
Online Medical Reviewer: Turley, Ray, BSN, MSN.
Date Last Reviewed: 10/1/2016
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