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Substance Abuse or Chemical Dependence

¿Qué es el la dependencia o el abuso de sustancias?

Abuso de sustancias (alcohol u otras drogas). El abuso de sustancias es un trastorno médico cerebral reconocido. Se refiere al abuso de sustancias legales o ilegales. El alcohol es la droga legal de la que más comúnmente se abusa. El abuso de sustancias causa graves problemas con el trabajo, la escuela, las relaciones personales y la ley.

Las sustancias de las que se suele abusar incluyen:

  • Bebidas alcohólicas
  • Marihuana
  • Tabaco
  • Medicamentos recetados, como las pastillas analgésicas, estimulantes o para la ansiedad 
  • Metanfetamina  
  • Cocaína
  • Opiáceos
  • Esteroides anabólicos
  • Alucinógenos 
  • Inhalantes

Dependencia de sustancias (drogas). La dependencia de sustancias se refiere al abuso de drogas o alcohol que continúa, incluso cuando se han desarrollado graves problemas relacionados con su uso. Los signos de la dependencia incluyen lo siguiente:

  • Necesita más cantidad de la droga para lograr un efecto.
  • Tiene síntomas de abstinencia si usa menos cantidad de la droga o si deja de usarla.
  • Dedica mucho tiempo a obtener las drogas, usarlas y recuperarse de los efectos de usarlas.
  • Se aleja de las actividades sociales y recreativas.
  • Sigue usando la droga aunque es consciente de los problemas físicos, psicológicos y familiares o sociales ocasionados por el abuso de la droga.

¿Cuáles son las causas de la dependencia o el abuso de sustancias?

La causa de la dependencia y el abuso de sustancias no se conoce con claridad. Probablemente implica una combinación de factores genéticos, ambientales y emocionales. No obstante, si bien el primer uso de drogas o alcohol es voluntario, el uso continuo rápidamente cambia la forma en que el cerebro siente el placer. Usar drogas de forma repetida cambia la estructura del cerebro por lo que una persona deja de tener el control de la situación. El cerebro se ve afectado de tal forma que la persona tiene la necesidad compulsiva de usar la droga.

¿Cuáles son los síntomas de la dependencia o el abuso de sustancias?

Los siguientes son los comportamientos más comunes que indican que usted tiene un problema con el abuso de drogas o alcohol:

  • Se droga o se emborracha en forma habitual.
  • Miente, especialmente sobre la cantidad que está usando o bebiendo.
  • Evita a sus amigos y familiares.
  • Ha abandonado actividades que solía disfrutar, como practicar deportes o pasar tiempo con amigos que no usan drogas.
  • Habla o piensa mucho en usar drogas o beber alcohol.
  • Cree que necesita usar drogas o beber alcohol para divertirse.
  • Ejerce presión sobre otras personas para que usen drogas o beban alcohol.
  • Tiene problemas con la ley.
  • Corre riesgos, tales como riesgos sexuales o conducir bajo la influencia de una sustancia.
  • Su desempeño laboral disminuye por el abuso de sustancias antes, después o durante el horario de trabajo.
  • Falta al trabajo debido al uso de sustancias.
  • Se siente deprimido o desesperanzado, o tiene sentimientos suicidas.

Los síntomas del abuso de drogas o alcohol pueden parecerse a los de otros problemas médicos o afecciones de la salud mental. Consulte siempre a su proveedor de atención para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dependencia o el abuso de sustancias?

Un médico de familia, un proveedor de atención médica, un psiquiatra o un profesional de la salud mental pueden diagnosticar el abuso de sustancias. Según cuál sea la sustancia de la que abusa, la frecuencia con que la usa y cuánto tiempo pasó desde que la usó la última vez, su médico puede notar lo siguiente:

  • Pérdida de peso
  • Fatiga (cansancio) constante
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Poco interés por la higiene
  • Problemas inesperados con la frecuencia cardíaca o la presión arterial
  • Depresión, ansiedad o problemas para dormir 

¿Cómo se trata la dependencia o el abuso de sustancias?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo esté
  • Qué tan bien usted puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento por una adicción a las drogas es serio y complicado. Las personas adictas no pueden simplemente dejar de usar la sustancia. Los programas de tratamiento incluyen muchos componentes diferentes. Usted puede participar de programas de tratamiento ambulatorios o con hospitalización por abuso de sustancias. Estos programas suelen basarse en el tipo de sustancia consumida. Estos programas incluyen:

  • Desintoxicación, si es necesario
  • Medicamentos para la abstinencia, a fin de reducir el deseo y para restaurar el funcionamiento normal del cerebro
  • Terapia conductual
  • Apoyo y seguimiento médico a largo plazo
  • Consejería tanto para usted como para cualquier familiar afectado

¿Cuáles son las complicaciones de la dependencia o el abuso de sustancias?

Las complicaciones de la dependencia o el abuso de sustancias varían según la droga o sustancia utilizada. Pueden incluir:

  • Daño en el hígado
  • Daño en el corazón
  • Mayor riesgo de infecciones tales como VIH y otras infecciones de transmisión sexual
  • Neumonía
  • Tuberculosis
  • Lesiones en usted u otras personas
  • Pérdida de peso
  • Problemas para dormir
  • Disfunción sexual
  • Depresión
  • Pensamientos de suicidio
  • Ansiedad
  • Psicosis

¿Se puede prevenir la dependencia o el abuso de sustancias?

Hay muchas cosas que puede hacer para prevenir la dependencia o el abuso de sustancias en su casa y su comunidad, por ejemplo: 

  1. Cumplir las políticas y leyes que regulan el uso de alcohol y drogas. Eso incluye cumplir con la edad legal mínima para consumir bebidas alcohólicas, que es de 21 años, y la prohibición de venderles bebidas alcohólicas a las personas que ya están borrachas.
  2. Alentar a que los jóvenes no consuman alcohol ni usen otras drogas.
  3. Guardar los medicamentos recetados en forma segura. Desechar adecuadamente cualquier medicamento. No compartir medicamentos recetados con otras personas.

Puntos clave sobre la dependencia o el abuso de sustancias

  • El abuso de sustancias se reconoce como un trastorno médico del cerebro que se refiere al abuso de sustancias legales o ilegales.
  • El abuso de sustancias causa graves problemas con el trabajo, la escuela, las relaciones personales y la ley.
  • La dependencia de sustancias se refiere al abuso de drogas o alcohol que continúa, incluso cuando se han desarrollado graves problemas relacionados con su uso.
  • Hay muchos programas de tratamiento diferentes para el abuso de sustancias. Puede buscar ayuda ambulatoria o con hospitalización.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Online Medical Reviewer: Ziegler, Olivia Walton, MS, PA-C
Date Last Reviewed: 4/29/2014
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