Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Cholecystitis

¿Qué es la colecistitis?

La colecistitis es un enrojecimiento e inflamación de la vesícula biliar. Se produce cuando un jugo digestivo llamado bilis queda atrapado en su vesícula.

La vesícula es un órgano pequeño que está debajo de su hígado. Almacena la bilis que produce el hígado.

Normalmente, la bilis sale de su vesícula y va hacia su intestino delgado. Si la bilis no puede pasar, se acumula en su vesícula biliar. Eso provoca inflamación y puede causar una infección.

La colecistitis puede ser repentina (aguda) o de larga duración (crónica).

¿Cuáles son las causas de la colecistitis?

La colecistitis se produce cuando un jugo digestivo llamado bilis queda atrapado en su vesícula.

En la mayoría de los casos esto ocurre porque hay masas de material sólido (cálculos biliares) que bloquean un conducto por el que la bilis sale de la vesícula biliar.

Cuando hay cálculos biliares (piedras) que bloquean este conducto, la bilis se acumula en su vesícula. Esto causa irritación y presión en la vesícula. Puede provocar hinchazón e infección.

La bilis se almacena en la vesícula biliar. Los cálculos biliares se forman en esa vesícula. Están hechos de bilis.

Otras causas de la colecistitis pueden ser:

  • Infección bacteriana en el sistema de conductos biliares. El sistema de conductos biliares es el sistema de drenaje por el que la bilis sale del hígado y la vesícula y va hacia la primera parte de su intestino delgado (duodeno).
  • Tumores del páncreas o el hígado. Un tumor puede impedir que la bilis salga de su vesícula.
  • Menor suministro de sangre hacia la vesícula. Esto puede pasar si usted tiene diabetes.
  • Sedimento biliar. Es un material espeso que la bilis no puede absorber en su vesícula. Ese sedimento se acumula dentro de la vesícula. Puede sucederle en particular a las mujeres embarazadas o a las personas que han bajado de peso muy rápidamente.

La colecistitis puede ser repentina (aguda) o de larga duración (crónica).

¿Cuáles son los síntomas de la colecistitis?

En la mayoría de los casos, un ataque de colecistitis dura entre dos y tres días. Los síntomas pueden variar de una persona a otra. Pueden incluir, por ejemplo:

  • Dolor intenso y repentino en el ángulo superior derecho de su abdomen
  • Dolor (a menudo, peor con las respiraciones profundas) que se propaga hacia su espalda o por debajo de su omóplato derecho
  • Náuseas
  • Vómito
  • Fiebre
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • Evacuaciones del intestino flojas y color claro
  • Distensión abdominal

Los síntomas de la colecistitis pueden parecerse a otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la colecistitis?

Su proveedor de atención médica revisará sus antecedentes de salud y le hará un examen físico.

También es posible que le hagan algunos análisis de sangre, por ejemplo:

  • Hemograma completo. Este análisis mide su cantidad de glóbulos blancos. Puede que su recuento de glóbulos blancos sea alto si tiene una infección.
  • Análisis de la función hepática. Un grupo de análisis de sangre especiales puede indicar si su hígado está funcionando bien.

También es posible que le hagan estudios de diagnóstico por imágenes, por ejemplo:

  • Ecografía (también llamada ultrasonido o sonografía). Esta prueba crea imágenes de sus órganos internos en la pantalla de una computadora usando ondas de sonido de alta frecuencia. Se usa para ver el intestino y la vesícula, y para revisar la circulación de la sangre por los distintos vasos.
  • Radiografía abdominal. Este examen produce imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos utilizando rayos de energía electromagnética invisible.
  • Tomografía computarizada. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, el tejido graso y los órganos. Es más detallada que una radiografía normal. Usa una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes horizontales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo.
  • Gammagrafía hepatobiliar con ácido iminodiacético (colescintigrafía). Este examen revisa si su vesícula tiene algún movimiento anormal (contracciones). También revisa si hay algún conducto biliar bloqueado. Le inyectarán una sustancia química radiactiva (trazador) en su vena. La cantidad de radiación es muy pequeña. No le causará ningún daño. Ese trazador se concentra en su hígado y circula hasta entrar en su vesícula. Se usa un escáner especial para observar la circulación del trazador por sus órganos. Usted tomará un medicamento para hacer que su vesícula se contraiga.
  • Colangiografía transhepática percutánea. Le insertarán una aguda delgada por su piel y dentro de su conducto biliar en el hígado. Luego, le inyectarán una tintura a través de esa aguja. La tintura destaca sus conductos biliares para que se vean con mayor claridad en las radiografías. Un conducto bloqueado se verá claramente en las radiografías.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). La CPRE se usa para diagnosticar y tratar problemas en su hígado, vesícula, conductos biliares y páncreas. Se emplea un tubo largo y flexible (endoscopio) con una cámara y una luz en el extremo. Le insertan el tubo por su boca y su garganta. Luego baja por su esófago, pasa por su estómago y llega a la primera parte de su intestino delgado (duodeno). De allí, va a sus conductos biliares. La parte interna de estos órganos puede observarse en una pantalla de video. Se coloca una tintura en sus conductos biliares a través de ese tubo. La tintura destaca los conductos biliares para que se vean con mayor claridad en las radiografías.

¿Cómo se trata la colecistitis?

Probablemente lo admitirán en un hospital para que descanse su vesícula. Puede que deban hacerle una cirugía para extraer su vesícula.

En el hospital, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Tomar medicamentos para combatir las bacterias (antibióticos) a fin de eliminar la infección.
  • Recibir líquidos y medicamentos analgésicos por vía IV (a través de una vena, es decir, de manera intravenosa).
  • Mantener el estómago vacío hasta que sus síntomas se alivien.

Sus síntomas pueden mejorar con este tratamiento.

Pero si su colecistitis se debe a cálculos biliares (piedras en su vesícula), deberán extirparle la vesícula. La extirpación de la vesícula es una cirugía común y se llama colecistectomía. Su cuerpo funcionará bien sin su vesícula, ya que no es esencial para llevar una vida saludable.

Es posible que le realicen la cirugía de inmediato. Si está demasiado enfermo para una cirugía, puede que le inserten un tubo pequeño a través de la piel hasta el interior de su vesícula. Eso permitirá drenar la bilis y aliviar sus síntomas hasta que puedan hacerle la cirugía.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Tratamiento oral de disolución. Los medicamentos hechos a partir de ácido biliar se usan para disolver las piedras.
  • Medicamentos. Se utilizan para evitar que se formen los cálculos biliares.
  • Dieta baja en grasa. Cuando le permitan volver a comer.

¿Cuáles son las complicaciones de la colecistitis?

En algunos casos, la colecistitis puede causar otros problemas, tales como:

  • Infección y acumulación de pus en su vesícula.
  • Muerte del tejido de su vesícula (gangrena).
  • Lesión en los conductos biliares que puede afectar su hígado.
  • Inflamación e infección de su páncreas (pancreatitis).
  • Inflamación e infección del revestimiento de su abdomen (peritonitis).

Si no le han extirpado la vesícula y tiene más ataques de colecistitis, puede desarrollar colecistitis de larga duración (crónica).

La colecistitis crónica puede no causar ningún síntoma. Pero puede dañar las paredes de su vesícula. Las paredes pueden tener cicatrices y engrosarse. Su vesícula comenzará a reducirse. Con el tiempo, tendrá cada vez menos capacidad de almacenar y liberar bilis. Necesitará cirugía para extraer su vesícula.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si:

  • Tiene un dolor abdominal muy intenso que no desaparece.
  • Sus síntomas de colecistitis vuelven después del tratamiento.

Puntos clave sobre la colecistitis

  • La colecistitis es enrojecimiento e hinchazón (inflamación) de la vesícula.
  • Se produce cuando la bilis queda atrapada y se acumula en la vesícula.
  • En la mayoría de los casos esto ocurre porque hay masas de material sólido (cálculos biliares) que bloquean un conducto por el que la bilis sale de la vesícula biliar.  
  • En la mayoría de los casos, se admitirá al paciente en el hospital.
  • Es posible que deban quitarle la vesícula.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer, MD
Online Medical Reviewer: Walton-Ziegler, Olivia, MS, PA-C
Date Last Reviewed: 10/1/2016
© 2000-2016 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by StayWell
About StayWell | StayWell Disclaimer