Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Cholangitis

¿Qué es la colangitis?

La colangitis es una inflamación (hinchazón) del sistema de conductos biliares provocada por una infección.

El sistema de conductos biliares lleva la bilis del hígado y la vesícula y hacia la primera parte de su intestino delgado (duodeno).

En la mayoría de los casos, la colangitis se debe a una infección bacteriana. Esta infección suele producirse en forma repentina. Pero en algunos casos, puede ser de larga duración (crónica).

¿Cuáles son las causas de la colangitis?

Hay varios problemas de salud que pueden causar una infección en el sistema de conductos biliares.

En la mayoría de los casos, la colangitis se debe a un conducto bloqueado en algún lugar del sistema de conductos biliares. Este bloqueo puede deberse a:

  • Masas de material sólido (cálculos biliares, o piedras)
  • Un tumor
  • Coágulos de sangre
  • Un estrechamiento de un conducto que puede suceder después de una cirugía
  • Inflamación del páncreas
  • Afecciones inflamatorias del hígado y los conductos biliares
  • Una infección por parásitos

La colangitis también puede producirse por:

  • Un reflujo de bacterias desde su intestino delgado
  • Una infección en la sangre (bacteriemia)
  • Una prueba que se realiza para evaluar su hígado o su vesícula (como una prueba en la que le introducen un tubo delgado o endoscopio dentro de su cuerpo)

La infección hace que se acumule presión en su sistema de conductos biliares. Puede propagarse a su hígado si no se trata.

¿Quiénes corren el riesgo de tener colangitis?

Si alguna vez tuvo cálculos biliares (piedras), corre mayor riesgo de tener colangitis. Otros factores de riesgo son:

  • Tener VIH
  • Viajar a países en los que podría estar expuesto a parásitos
  • Haber tenido procedimientos médicos recientes en su zona de conductos biliares

¿Cuáles son los síntomas de la colangitis?

Los síntomas pueden ir de moderados a graves y pueden variar de una persona a otra.

Pueden incluir, por ejemplo:

  • Dolor en la parte superior derecha de su abdomen
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • Náuseas y vómito
  • Heces de color arcilloso
  • Orina oscura
  • Presión arterial baja
  • Letargo (hacer todo muy lentamente)
  • No estar tan alerta

Los síntomas de la colangitis pueden parecerse a otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica la colangitis?

El dolor de la colangitis puede ser muy similar al de los cálculos biliares (piedras).

Para confirmar que tiene colangitis, su proveedor de atención médica revisará sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. También puede que le solicite hacerse otras pruebas y análisis.

Podrían hacerle análisis de sangre como los siguientes:

  • Hemograma completo. Este análisis mide su cantidad de glóbulos blancos. Puede que su recuento de glóbulos blancos sea alto si tiene una infección.
  • Análisis de la función hepática. Un grupo de análisis de sangre especiales puede indicar si su hígado está funcionando bien.
  • Cultivos de sangre. Son análisis para ver si tiene una infección en la sangre.

También es posible que le hagan estudios de diagnóstico por imágenes, por ejemplo:

  • Colangiografía transhepática percutánea (CTHP). Le introducirán una aguja a través de su piel hasta entrar en su hígado. Le colocarán una tintura en su conducto biliar para que pueda verse claramente en las radiografías.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). La CPRE se usa para diagnosticar y tratar problemas en su hígado, vesícula, conductos biliares y páncreas. Se emplea un tubo largo y flexible con una cámara y una luz en el extremo (endoscopio). Le insertarán el tubo por su boca y su garganta. Luego baja por su esófago, pasa por su estómago y llega a la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Se coloca una tintura en sus conductos biliares a través de ese tubo. La tintura destaca los conductos biliares para que se vean con mayor claridad en las radiografías.
  • Tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada puede hacerse con una vía intravenosa (IV) y una tintura de contraste que se toma por boca. Permitirá ver el abdomen y la pelvis incluyendo la zona por donde drena la bilis y puede ayudar a entender por qué se produjo el bloqueo.
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM). Esta prueba suele hacerse para ver si hay problemas en su abdomen. Puede mostrar si hay cálculos biliares en su conducto biliar. Esta prueba se hace desde el exterior de su cuerpo. No implica introducir un tubo (endoscopio) en su cuerpo. Se utiliza un campo magnético y radiofrecuencia para tomar imágenes detalladas.
  • Ecografía (también llamada ultrasonido o sonografía). Esta prueba crea imágenes de sus órganos internos en la pantalla de una computadora usando ondas de sonido de alta frecuencia. Se utiliza para ver los órganos de su abdomen, tales como el hígado, el bazo y la vesícula biliar. También observa el flujo sanguíneo en diferentes vasos sanguíneos. Se puede hacer de manera interna o externa. Si es interna, se llama ecografía endoscópica.

¿Cómo se trata la colangitis?

Es importante obtener un diagnóstico de inmediato. La mayoría de las personas que tienen colangitis se sienten muy enfermas. Verán a su proveedor de atención médica o irán a una sala de emergencias.

Si tiene colangitis, probablemente permanecerá en el hospital por unos días. Le darán líquidos por vía IV (a través de una vena, es decir, de manera intravenosa). También le darán medicamentos analgésicos y medicamentos para combatir las bacterias (antibióticos).

Es posible que deban drenarle el líquido de su conducto biliar y buscar la causa del bloqueo, si corresponde. En la mayoría de los casos, esto se hace mediante un método llamado CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica).

Para drenar su conducto biliar mediante CPRE, le introducirán un tubo largo, delgado y flexible (endoscopio) por la boca. Ese endoscopio se introduce por su esófago y entra en su estómago. Atraviesa la primera parte de su intestino delgado (duodeno) y va hacia el interior de sus conductos biliares. El médico puede examinar el interior de estos órganos y conductos en una pantalla de video. La pantalla de video se conecta a una cámara que va en el endoscopio. En ocasiones, se deja un tubo en el exterior para que drene la bilis. En tal situación, se pasa un pequeño tubo (llamado tubo en T) dentro de los conductos para drenar el líquido. Este tubo sale a través de la piel. Permite drenar el líquido hasta que la infección y la inflamación desaparezcan.

También es posible que le coloquen tubos firmes (stents) en los conductos biliares para mantenerlos abiertos. Asimismo, puede que le extraigan los cálculos biliares. En la mayoría de los casos, estas cosas se hacen con ayuda del endoscopio de CPRE.

Puede que necesite cirugía si el tratamiento no funciona o si usted empeora. La cirugía le abrirá los conductos para drenar la bilis y el líquido que se está acumulando.

Puntos clave

  • La colangitis es enrojecimiento e hinchazón (inflamación) del sistema de conductos biliares.
  • El sistema de conductos biliares lleva la bilis del hígado y la vesícula y hacia la primera parte de su intestino delgado (duodeno).
  • En la mayoría de los casos, la colangitis se debe a una infección bacteriana.
  • Las personas que alguna vez tuvieron cálculos biliares (piedras), corren mayor riesgo de tener colangitis.
  • Es posible que se necesite una cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Brown, Kim, APRN
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer MD
Date Last Reviewed: 3/15/2016
© 2000-2016 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by StayWell
About StayWell | StayWell Disclaimer