Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Glaucoma

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es un problema de salud en el que la presión normal del líquido dentro de los ojos se acumula y no drena correctamente. En cambio, el líquido se acumula y causa daños al nervio óptico. El nervio óptico es un haz de fibras nerviosas que conecta la retina con el cerebro. Este daño conduce a la pérdida de la visión.

Hay muchos tipos de glaucoma:

  • Glaucoma de ángulo abierto
  • Glaucoma de baja tensión o tensión normal
  • Glaucoma de ángulo cerrado
  • Glaucoma infantil
  • Glaucoma congénito
  • Glaucoma primario
  • Glaucoma secundario

¿Cuál es la causa del glaucoma?

Se desconoce la causa del glaucoma. Incluso las personas con presión normal del líquido dentro de los ojos pueden perder su visión debido al glaucoma.

¿Quiénes corren el riesgo de tener glaucoma?

Cualquier persona puede desarrollar glaucoma. Sin embargo, algunas personas corren mayor riesgo que otras. Los factores de riesgo para el glaucoma son:

  • Raza. El glaucoma es la causa principal de ceguera entre los afroamericanos.
  • Edad. Personas de 60 años y mayores corren mayor riesgo de desarrollar glaucoma.
  • Antecedentes familiares: Las personas con antecedentes familiares de glaucoma son más propensos a desarrollar la enfermedad.
  • Alta presión del líquido presente en los ojos. Las personas con una alta presión del líquido en los ojos corre mayor riesgo.

Cualquier persona en estos grupos de riesgo debe realizarse un examen de la vista con dilatación de las pupilas cada dos años.

¿Cuáles son los síntomas del glaucoma?

La mayoría de las personas que tiene glaucoma no nota ningún síntoma hasta que empieza a perder parte de su visión. Dado que las fibras del nervio óptico se dañan a causa del glaucoma, se pueden empezar a desarrollar pequeños puntos ciegos. Por lo general se presentan en su visión lateral o periférica. Muchas personas no notan los puntos ciegos hasta que se produce un daño importante en el nervio óptico. Si se destruye todo el nervio óptico, la persona queda ciega.

Un tipo de glaucoma, denominado glaucoma agudo de ángulo cerrado, produce síntomas notorios. Esto sucede porque se produce una rápida acumulación de presión en el ojo. Estos son los síntomas más comunes de este tipo de glaucoma: Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Cuando hay síntomas, estos pueden incluir, por ejemplo:

  • Campo visual borroso o estrecho
  • Dolor severo en los ojos
  • Halos o "arco iris" alrededor de las luces
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza

Los síntomas del glaucoma agudo de ángulo cerrado pueden parecerse a los de otros problemas oculares. Obtenga atención médica de inmediato si nota síntomas con el fin de prevenir la ceguera.

¿Cómo se diagnostica el glaucoma?

Su proveedor de atención médica puede hacerle las siguientes pruebas para diagnosticar el glaucoma: Tomará la historia médica completa y examinará sus ojos. También es posible que le indique hacerse las siguientes pruebas:

  • Prueba de agudeza visual. La prueba optométrica común mide la capacidad visual a diversas distancias.
  • Dilatación de la pupila. La pupila se dilata con gotas oftalmológicas para poder realizar un examen en primer plano de la retina del ojo.
  • Campo visual. Esta prueba mide la visión lateral o periférica de una persona. Si una persona ha perdido la visión periférica puede significar que tiene glaucoma.
  • Tonometría. Esta prueba estándar determina la presión del fluido dentro del ojo.

¿Cómo se trata el glaucoma?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Los síntomas del glaucoma algunas veces pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas de salud. Visite siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

Aunque el glaucoma no se puede curar, el tratamiento temprano a menudo puede controlarlo. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos. Algunos medicamentos hacen que el ojo produzca menos fluido, mientras que otros disminuyen la presión al ayudar a drenar el líquido del ojo.
  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es crear una nueva abertura para que el líquido salga del ojo.
  • Cirugía láser. Hay varios tipos de cirugías que utilizan un láser que se usa para tratar el glaucoma.
  • Implante de drenaje. Es un procedimiento quirúrgico en el que se coloca un tubo de plástico flexible en el ojo para ayudar a drenar el líquido.

En algunos casos, una sola cirugía no es suficiente para ralentizar el progreso del glaucoma. En esos casos, puede ser necesario repetir la cirugía y continuar el tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones del glaucoma?

Sin tratamiento, el glaucoma puede causar ceguera permanente.

Vivir con glaucoma

Para ayudar a evitar que su glaucoma empeore, es importante seguir las indicaciones de su proveedor de atención médica. Si ya ha perdido parte de su vista, consulte a su proveedor de atención médica para obtener información sobre los servicios para las personas con visión disminuida. Existen dispositivos que pueden ayudarle con sus tareas diarias.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o si aparecen síntomas nuevos, llame a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre el glaucoma

  • El glaucoma es un problema de salud en el que la presión normal del líquido dentro de los ojos se acumula y no drena correctamente.
  • Incluso las personas con presión normal del líquido dentro de los ojos pueden perder su visión debido al glaucoma
  • La mayoría de las personas que tienen glaucoma no notan ningún síntoma hasta que empiezan a perder parte de su vista
  • El glaucoma agudo de ángulo cerrado puede dañar su visión, causar fuerte dolor en los ojos, náuseas, vómitos y dolor de cabeza
  • Aunque el glaucoma no se puede curar, el tratamiento temprano a menudo puede controlarlo
  • El tratamiento puede incluir medicamentos o cirugía.
  • Sin tratamiento, el glaucoma puede causar pérdida de la visión permanente.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Griggs, Paul B., MD
Online Medical Reviewer: Taylor, Wanda, RN, Ph.D.
Date Last Reviewed: 9/1/2016
© 2000-2017 The StayWell Company, LLC. 800 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by StayWell
About StayWell | StayWell Disclaimer