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Cataracts

¿Qué son las cataratas?

Una catarata es una nube que se forma sobre el cristalino del ojo. Se trata de un área naturalmente transparente. Cuando aparece esta nube, los rayos de luz no pueden pasar a través del cristalino y enfocarse en la retina. La retina es una capa de tejido sensible a la luz. Se encuentra en la parte posterior del ojo. Esta nubosidad sucede cuando algo de la proteína que constituye el cristalino del ojo comienza a cambiar su estructura. Entonces, se interpone en el camino de su vista.

En las primeras etapas, es posible que la catarata no provoque síntomas. La nubosidad puede afectar solo a una pequeña parte del cristalino. Sin embargo, la catarata puede aumentar de tamaño con el tiempo y afectar al cristalino en mayor proporción. Esto puede dificultarle la visión. Si la retina recibe menos luz, ver resulta aún más difícil. Su visión puede tornarse opaca y borrosa. Las cataratas no pueden propagarse de un ojo al otro. Sin embargo, muchas personas tienen cataratas en ambos ojos.

Existen muchos tipos de cataratas.

  • Cataratas relacionadas con la edad. La mayoría de las cataratas están relacionadas con el envejecimiento.
  • Cataratas congénitas. Algunos bebés nacen con cataratas. Algunos niños las desarrollan en la niñez, con frecuencia en ambos ojos. Algunas cataratas congénitas no afectan la vista, pero otras sí lo hacen y es necesario extirparlas.
  • Cataratas secundarias. Las cataratas secundarias suelen ocurrir a causa de otra enfermedad en el cuerpo (como la diabetes). Las cataratas secundarias también se han relacionado con el uso de esteroides.
  • Cataratas traumáticas. Una lesión en uno o ambos ojos puede conducir al desarrollo de una catarata traumática. Esto puede suceder inmediatamente después del accidente o años después.

¿Cuáles son las causas de las cataratas?

Aunque los expertos no saben a ciencia cierta por qué se producen las cataratas, creen que podría haber varias causas posibles, como por ejemplo:

  • Tabaquismo
  • La Diabetes
  • Demasiado tiempo de exposición a la luz del sol
  • Uso de esteroides
  • Cierto uso de diuréticos
  • Ciertos tranquilizantes importantes

Para muchas de las causas posibles, se necesita más investigación para diferenciar el efecto de la enfermedad del efecto de los medicamentos.

¿Quiénes corren el riesgo de tener cataratas?

Los factores de riesgo posibles incluyen:

  • Edad. La edad es el mayor factor de riesgo para las cataratas. Las cataratas relacionadas con la edad se pueden desarrollar entre los 40 y 50 años de edad.
  • El lugar donde vive. Estudios recientes han demostrado que las personas que viven en grandes alturas corren más riesgo de desarrollar cataratas.
  • Demasiada exposición al sol. Las personas que pasan más tiempo al sol pueden desarrollar cataratas antes que otros.

¿Cuáles son los síntomas de las cataratas?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las cataratas. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Cuando hay síntomas, estos pueden incluir, por ejemplo:

  • Visión nublada o borrosa
  • Las luces son demasiado brillantes o emiten un resplandor o un halo
  • Escasa visión nocturna
  • Visión múltiple (doble)
  • Los colores parecen apagados
  • Aumento de la miopía, lo cual aumenta la necesidad de cambiar las recetas para lentes
  • Distorsión de la visión en uno de los ojos

Con frecuencia, en las primeras etapas de la enfermedad, puede que no note ningún cambio en su visión. Dado que las cataratas tienden a crecer lentamente, su visión empeorará de igual manera. Ciertos tipos de cataratas también pueden hacer que su visión de cerca mejore durante un corto período de tiempo. Pero es probable que su visión empeore a medida que la catarata crece. Los síntomas de las cataratas pueden parecerse a los de otras afecciones de la vista. Hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las cataratas?

Además de obtener un historia clínica completa y hacerle un examen ocular, las pruebas para diagnosticar cataratas pueden incluir:

  • Prueba de agudeza visual. La prueba optométrica común que mide la capacidad visual a muchas distancias.
  • Dilatación de la pupila. La pupila se dilata con gotas oftalmológicas para poder realizar un examen en primer plano de la retina del ojo.

Además, se pueden realizar otras pruebas para ayudar a que su oftalmólogo obtenga más información acerca de la salud y la estructura de su ojo.

¿Cómo se tratan las cataratas?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Los síntomas de las cataratas algunas veces pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas de salud. Visite siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

En sus primeras etapas, la pérdida de la visión a causa de una catarata se puede aliviar con el uso de diferentes lentes, una lupa, o mayor iluminación. Cuando estos mecanismos ya no son útiles, la cirugía es el único tratamiento eficaz disponible. Es necesario extirpar una catarata solo cuando la pérdida de la visión dificulta sus actividades cotidianas, tales como conducir, leer o mirar televisión. Usted y su oftalmólogo pueden tomar esa decisión juntos.

La cirugía de cataratas es una de las cirugías más comunes. También es una de las más seguras y eficaces. La cirugía consiste en intercambiar el cristalino nublado por uno nuevo. Si usted tiene cataratas en ambos ojos, por lo general no se extirpan al mismo tiempo. Su oftalmólogo necesitará realizar la cirugía en cada ojo por separado.

En general, hay dos maneras de extirpar las cataratas:

  • Cirugía de cataratas con incisión pequeña (facoemulsificación). Es el tipo más común de cirugía de extirpación de cataratas. El proveedor de atención médica realiza una pequeña incisión sobre el lado de la córnea. La córnea es una superficie transparente en forma de cúpula que cubre la parte frontal del ojo. Una pequeña sonda emite ondas de ultrasonido para ablandar y romper el centro nublado del cristalino. Luego se extirpa la catarata por succión a través de la misma incisión.
  • Cirugía extracapsular. Durante esta cirugía, se realiza una incisión más larga sobre el lado de la córnea para extirpar el centro duro del cristalino. El resto del cristalino se extirpa luego por succión.

El cristalino extirpado se sustituye por un cristalino intraocular (IOL) en la mayoría de las cirugías de cataratas. Un cristalino intraocular es un cristalino transparente falso que no necesita cuidados. Se vuelve parte del ojo. Con un cristalino intraocular, una persona suele tener una mejor visión porque la luz podrá pasar a la retina. La persona no ve ni siente el nuevo cristalino.

¿Cuáles son las complicaciones de las cataratas?

Con el tiempo, las cataratas dañarán su visión. La cirugía de cataratas puede devolverle su visión. Sin embargo, una posible complicación de la cirugía de cataratas es una "catarata secundaria". Una "catarata secundaria" ocurre cuando una parte del cristalino natural que deliberadamente no se extirpó durante la cirugía de cataratas se nubla e impide su visión. A diferencia de una catarata, la "catarata secundaria" se puede tratar con un método llamado capsulotomía YAG láser. El proveedor de atención médica utiliza un rayo láser para hacer un pequeño orificio en la membrana opaca detrás del cristalino para permitir que pase la luz. Las cataratas secundarias pueden desarrollarse meses, o incluso años, después de la cirugía de cataratas.

Puntos clave sobre las cataratas

  • Una catarata es una nube que se forma sobre el cristalino del ojo.
  • A medida que se desarrolla una catarata, su visión puede tornarse nublada, borrosa o poco clara.
  • Puede experimentar halos alrededor de las luces, visión múltiple, y escasa visión nocturna. Los colores pueden parecer apagados.
  • En sus primeras etapas, la pérdida de la visión a causa de una catarata se puede aliviar con el uso de diferentes lentes, una lupa, o mayor iluminación.
  • Con el tiempo, la cirugía de cataratas puede ser necesaria para corregir su visión deteriorada.
  • La cirugía de cataratas es una de las operaciones más seguras y eficaces.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

 

Online Medical Reviewer: Griggs, Paul B., MD
Online Medical Reviewer: Taylor, Wanda, RN, Ph.D.
Date Last Reviewed: 8/1/2016
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