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Age-Related Hearing Loss (Presbycusis)

¿Qué es la presbiacusia?

La pérdida de la audición relacionada con la edad (o presbiacusia) es la pérdida gradual de la capacidad de oír en ambos oídos. Es un problema común ligado al avance de los años. Uno de cada tres adultos mayores de 65 años tiene pérdida de la audición. Debido a que esta pérdida es gradual, algunas personas no notan el cambio al principio. Con mayor frecuencia, afecta la capacidad de oír ruidos agudos, como el timbre de un teléfono o el pitido de un microondas. La capacidad de oír ruidos graves, en general, no se ve afectada.

¿Cuáles son las causas de la pérdida de la audición relacionada con la edad?

La pérdida de la audición relacionada con la edad puede tener muchas causas. Con mayor frecuencia, ocurre por cambios que se producen en los siguientes lugares:

  • Dentro del oído interno (los más frecuentes)
  • Dentro del oído medio
  • A lo largo de las vías nerviosas al cerebro

Otros factores que afectan la pérdida de la audición relacionada con la edad son:

  • Exposición continua a ruidos fuertes (como música o ruidos laborales)
  • Pérdida de células pilosas (receptores sensoriales en el oído interno)
  • Factores hereditarios
  • Avance de la edad
  • Varios problemas de salud, como enfermedad del corazón o diabetes
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos, como la aspirina y ciertos antibióticos

¿Cuáles son los síntomas de la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Los siguientes son los síntomas más frecuentes de pérdida de la audición relacionada con la edad:

  • El habla de otras personas suena arrastrada o como balbuceo
  • Los sonidos agudos, como las eses, son difíciles de distinguir
  • Las conversaciones son difíciles de comprender, en especial cuando hay ruido de fondo
  • Las voces de los hombres son más fáciles de oír que las voces de las mujeres
  • Algunos sonidos parecen extremadamente fuertes y molestos
  • Puede haber zumbido en un oído o en ambos

Los síntomas de la pérdida de la audición relacionada con la edad pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre a su proveedor de atención para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Su proveedor de atención médica usará un otoscopio, un endoscopio con luz, para mirar el conducto auditivo externo y observar el tímpano. Buscará si el tímpano está dañado, si el conducto auditivo está bloqueado por objetos extraños o cera impactada en el oído, inflamación o infección.

Posiblemente lo remita a un especialista en audición, llamado audiólogo, para que le realice un audiograma. Un audiograma es una prueba en la que se reproducen sonidos a través de auriculares, en un oído a la vez, y le piden a usted que responda si puede oír cada sonido. Si una persona no puede oír ciertos tonos, es un indicio de que hay cierto grado de pérdida de la audición.

¿Cómo se trata la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • El grado de su afección
  • Qué tan bien usted admite ciertos medicamentos, procedimientos o tratamientos
  • Cuánto se espera que dure su afección
  • Su opinión o preferencia

Las opciones de tratamiento para la pérdida de la audición relacionada con la edad pueden incluir:

  • Audífonos
  • Dispositivos de ayuda, como amplificadores telefónicos o instrumentos tecnológicos que convierten el habla en texto
  • Capacitación en leer los labios (usar pistas visuales para determinar qué se está diciendo)
  • Técnicas para prevenir el exceso de cera en el oído externo

¿Cuáles son las complicaciones de la pérdida de la audición relacionada con la edad?

Si su pérdida de audición es considerable, es posible que necesite algún tipo de audífono u otro tipo de prótesis auditiva para comunicarse con otras personas.

¿Qué puedo hacer para prevenir la pérdida de la audición relacionada con la edad?

La forma más importante de prevenir la pérdida de la audición relacionada con la edad es proteger sus oídos.

  • Evite los ruidos fuertes y reduzca su exposición al ruido
  • Use tapones para los oídos o auriculares llenos de un líquido especial (para evitar que su audición se dañe más)

Cómo vivir con la pérdida de la audición relacionada con la edad

Si está perdiendo la audición, su profesional de atención médica podrá remitirlo a especialistas en esta área, como los siguientes:

  • Otorrinolaringólogo. Es un profesional médico que se especializa en enfermedades y afecciones de los oídos, la nariz y la garganta.
  • Audiólogo. Es un profesional médico que se especializa en evaluar y tratar problemas de audición.

Puntos clave

  • La pérdida de la audición relacionada con la edad es la pérdida gradual de la capacidad de oír en ambos oídos. Es un problema frecuente asociado al paso de los años.
  • Si usted tiene una pérdida repentina de la audición, vea de inmediato a su proveedor de atención médica, ya que puede tratarse de un problema auditivo grave.
  • Evitar la exposición constante o continua a ruidos fuertes puede ayudar a proteger su audición y prevenir su pérdida gradual.
  • No es una afección reversible, por lo cual la prevención es importante.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor de atención médica le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Online Medical Reviewer: Kacker, Ashutosh, MD
Date Last Reviewed: 10/1/2016
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