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Barrett's Esophagus

¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett se presenta cuando las células normales que recubren su esófago se convierten en otro tipo de células, que generalmente no se encuentran en el esófago. Estas nuevas células reemplazan a las otras porque el revestimiento del esófago se ha dañado. Estas células nuevas y anormales se conocen como células columnares especializadas.

Es muy poco frecuente que alguien con esta enfermedad tenga cáncer del esófago. Pero tener el esófago de Barrett puede aumentar su riesgo de tener este tipo de cáncer.

¿Cuáles son las causas del esófago de Barrett?

Puede desarrollar el esófago de Barrett si tiene frecuentemente acidez estomacal (enfermedad de reflujo gastroesofágico, o GERD, por sus siglas en inglés, también conocida como agruras) por muchos años. También puede suceder si tiene inflamación del esófago (esofagitis). Estos problemas de salud dañan el revestimiento de su esófago. Pueden hacer que las células normales sean reemplazadas por células anormales.

Si tiene acidez estomacal por mucho tiempo (crónica), corre el riesgo de tener el esófago de Barrett. Debería consultar a su proveedor de atención médica.

¿Quiénes corren el riesgo de tener el esófago de Barrett?

Tiene más riesgos de tener el esófago de Barrett si:

  • Tiene más de 50 año de edad
  • Es hombre
  • Es blanco
  • Es obeso

¿Cuáles son los síntomas del esófago de Barrett?

Los síntomas de cada persona pueden variar. Algunas personas con el esófago de Barrett no tienen síntomas. Otras tienen síntomas causados por el reflujo gastroesofágico, por ejemplo:

  • Acidez estomacal
  • Regurgitación
  • Dificultad para tragar

En algunos casos, puede que no haya ningún síntoma. También, los signos del esófago de Barrett pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica el esófago de Barrett?

Su proveedor de atención médica le realizará un examen físico. También le hará una prueba llamada endoscopia. Le colocará un tubo largo y delgado (endoscopio) en la boca y lo empujará suavemente hasta su esófago.

El endoscopio tiene una pequeña cámara e instrumentos. Su proveedor de atención médica utilizará la cámara para ver el recubrimiento de su esófago. Utilizará los instrumentos para tomar una pequeña muestra de tejido (una biopsia). La muestra de tejido se enviará a un laboratorio. La analizarán para ver si sus células normales han sido reemplazadas por células anormales.

Si tiene dificultades para tragar, su proveedor de atención médica puede hacerle un estudio con bario de la parte superior de su tracto gastrointestinal. Esta prueba puede mostrar si tiene el esófago estrechado (estenosis). Esto sucede cuando el revestimiento dañado del esófago se engrosa y se endurece.

¿Cómo se trata el esófago de Barrett?

Su proveedor de atención médica sugerirá un plan de cuidados para usted según:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su caso
  • Qué tan bien maneja ciertos medicamentos, tratamientos o terapias
  • Si se espera que su afección empeore
  • Lo que a usted le gustaría hacer

El tratamiento del esófago de Barrett se centra en los bloqueadores de ácido que también tratarán los síntomas del reflujo gastroesofágico.

El esófago de Barrett suele ser permanente, pero en algunas personas puede desaparecer.

Su proveedor de atención médica preparará un plan de cuidados para usted. El plan intentará evitar que haya más daño manteniendo el reflujo gastroesofágico fuera de su esófago. Su plan de cuidados puede incluir:

  • Medicamentos. Pueden darle medicamentos para reducir la cantidad de ácido que produce su estómago.
  • Cirugía. Puede que necesite un tipo de cirugía llamado fundoplicación. Esto quitará el tejido dañado o parte del esófago. La parte del esófago que queda se suele unir con el estómago.
  • Tratamiento de dilatación. Puede necesitar esto si tiene el esófago estrechado. Durante la dilatación, un instrumento estirará (dilatará) suavemente la parte estrechada del esófago. También ampliará la abertura del esófago.

¿Se puede prevenir el esófago de Barrett?

Puede ayudar a reducir su riesgo de tener el esófago de Barrett si:

  • Come muchas frutas y verduras.
  • Baja de peso y mantiene un peso saludable.

Cómo vivir con el esófago de Barrett

Si tiene el esófago de Barrett, su proveedor de atención médica le dará instrucciones de seguimiento. Puede que no necesite cirugía ni otro tratamiento de inmediato. Pero debería hacerse estudios del tracto gastrointestinal cada tanto. Le ayudarán a ver si su caso ha empeorado. También confirmarán si usted necesita cirugía u otro tratamiento.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si cualquiera de los síntomas que tenía antes regresa o empeora después de haber tomado los medicamentos, haber pasado por la cirugía u otros tratamientos.

Puntos clave

  • El esófago de Barrett se presenta cuando las células normales que recubren su esófago se convierten en otro tipo de células, que generalmente no se encuentran en el esófago.
  • Esto sucede porque el revestimiento de su esófago se ha dañado.
  • Puede ocurrirle esto si ha tenido enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD) por mucho tiempo.
  • Su riesgo es mayor si usted es hombre y blanco, y tiene obesidad y más de 50 años de edad.
  • Tener el esófago de Barrett puede aumentar su riesgo de tener cáncer del esófago.
  • No existe cura para el esófago de Barrett.
  • Su plan de cuidados intentará evitar que haya más daño manteniendo el reflujo gastroesofágico fuera de su esófago.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Brown, Kim, APRN
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer, MD
Date Last Reviewed: 3/15/2016
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