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Tipo 1 de Diabetes

¿Qué es la diabetes de tipo 1?

En la diabetes de tipo 1, el cuerpo no puede producir insulina. La insulina es necesaria para ayudar a que la glucosa entre a las células para proporcionarles energía. Sin insulina, la glucosa se acumula en la sangre. Esto causa niveles altos de glucosa o de azúcar en sangre. La diabetes de tipo 1 también se conoce con otros nombres, los cuales incluyen los siguientes:

  • La diabetes mellitus insulino-dependiente (su sigla en inglés es IDDM).

  • La diabetes juvenil.

  • La diabetes inestable.

  • La diabetes del azúcar.

 

La diabetes de tipo 1 es responsable del 5 al 10 por ciento de todos los casos de diabetes diagnosticados en Estados Unidos. La diabetes de tipo 1 suele desarrollarse en niños o adultos jóvenes, aunque puede presentarse a cualquier edad.

¿Qué causa la diabetes de tipo 1?

La causa de la diabetes de tipo 1 es desconocida, pero se cree que la genética y los factores ambientales pueden estar involucrados. El sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células productoras de insulina del páncreas. La insulina permite que la glucosa entre en las células del cuerpo y proporcione energía.

Cuando la glucosa no puede entrar en las células, se acumula en la sangre y las células del cuerpo carecen de alimento. También da como resultado niveles altos de azúcar en sangre. Las personas con diabetes de tipo 1 deben administrarse inyecciones de insulina diariamente y controlar regularmente sus niveles de azúcar de la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes de tipo 1?

La diabetes de tipo 1 por lo geneal aparece de repente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Sed poco común.

  • Orinar frecuentemente.

  • Hambre extrema pero al mismo tiempo pérdida de peso.

  • Visión borrosa.

  • Náuseas y vómitos.

  • Debilidad y fatiga extremas.

  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.

 

En los niños, los síntomas pueden parecerse a los de la gripe.

Los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

 

¿Cómo se diagnostica la diabetes de tipo 1?

Hay varias formas de diagnosticar la diabetes. Lo mejor es repetir los análisis en un segundo día para más seguridad en el diagnóstico.

  • A1C. El análisis de hemoglobina A1C mide el promedio del azúcar en sangre durante los últimos 2 a 3 meses. La diabetes se diagnostica a una A1C igual o mayor que 6,5%.

  • Glucosa plasmática en ayunas (GPA). Este análisis verifica los niveles de glucosa en sangre después de ayunar toda la noche. Puede beber agua antes del análisis, pero nada más. La diabetes se diagnostica a un nivel de glucosa plasmática en ayunas igual o mayor que 126 mg/dl.

  • Análisis de sobrecarga oral de glucosa. Este es un análisis de dos horas que controla los niveles de glucosa en sangre antes y 2 horas después de beber una bebida azucarada. Este análisis le indica a su médico de qué manera su cuerpo procesa la glucosa. La diabetes se diagnostica a una sobrecarga oral de glucosa igual o mayor que 200 mg/dl.

  • Análisis de glucosa al azar. Este análisis de sangre se realiza en cualquier momento del día. La diabetes se diagnostica a un nivel de glucosa en sangre igual o mayor que 200 mg/dl con síntomas de una crisis de hipergicemia o hipoglucemia.

Tratamiento de la diabetes de tipo 1

El tratamiento específico de la diabetes de tipo 1 será determinado por su proveedor de atención médica basándose en lo siguiente:

  • Su edad

  • Su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Las personas con diabetes de tipo 1 deben recibir inyecciones diarias de insulina para mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de límites normales. Otros aspectos del protocolo del tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Una dieta apropiada para manejar los niveles de azúcar en la sangre.

  • Hacer ejercicio para ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre de manera eficaz.

  • Monitorización cuidadosa por si mismo de los niveles de azúcar de la sangre varias veces al día, como se lo indique su médico.

  • Monitorización cuidadosa por si mismo de los niveles de cetonas en la orina varias veces al día, como se lo indique su médico.

  • Monitorización regular de los niveles de hemoglobina A1c. Se recomienda que las pruebas se realicen por lo menos dos veces al año o con más frecuencia si los niveles de azúcar en la sangre siguen estando altos.

Hay investigaciones en curso para encontrar mejores formas de controlar la diabetes. Esto incluye buscar otras formas de administrar la insulina como inhaladores, píldoras o bombas. También se han identificado algunos marcadores genéticos para la diabetes de tipo 1. Los trasplantes de páncreas y de las células islotes se siguen considerando tratmientos experimentales.

¿Cuáles son las complicaciones de la diabetes tipo 1?

La diabetes de tipo 1 puede causar lo siguiente:

  • Hipoglucemia. Niveles bajos de azúcar en la sangre; algunas veces se le llama reacción a la insulina y ocurre cuando el azúcar en la sangre baja menos de 70 mg/dl.

  • Hiperglucemia. Niveles altos de azúcar en la sangre; ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos y puede ser una señal de que la diabetes no está bien controlada.

  • Cetoacidosis. Una forma de deshidratación severa debido a la diabetes incontrolada o la diabetes con tratamiento inadecuado que puede resultar en la pérdida de la consciencia o daño cerebral.

Las complicaciones de largo plazo que pueden resultar de la diabetes tipo 1 no controlada incluyen:

  • Enfermedad cardíaca

  • Enfermedad renal

  • Problemas de la vista

  • Neuropatía

  • Problemas en los pies

Puntos clave 

  • La diabetes de tipo 1 es un desórden del sistema inmune por el cual el sistema inmune del cuerpo destruye, o intenta destruir, las células del páncreas que producen insulina.

  • Cuando la glucosa no puede ingresar en las células, se acumula en la sangre. Esto evita que las células reciban nutrición.

  • Para la diabetes de tipo 1, se requieren inyecciones diarias de insulina. También se deben controlar de manera regular los niveles de glucosa en sangre.

Pasos siguientes

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo su visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de la visita, escriba las preguntas que desea que le respondan.

  • Lleve a alguien para ayudarlo a formular las preguntas y recordar lo que le diga su proveedor de atención médica.

  • Durante la visita, escriba los nombres de los medicamentos nuevos, los tratamientos o los análisis y cualquier indicación nueva que le dé su proveedor de atención médica.

  • Si tiene una visita de seguimiento, escriba la fecha, la hora y el motivo de la visita.

  • Sepa cómo ponerse en contacto con su proveedor si tiene preguntas.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Date Last Reviewed: 10/25/2013
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