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Angina Pectoris

¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho (o, simplemente, angina) es una sensación recurrente de dolor o molestias en el pecho que sucede cuando alguna parte de su corazón no obtiene sangre y oxígeno suficiente. La angina puede ser un síntoma de enfermedad de las arterias coronarias (EAC). Esto sucede cuando las arterias que llevan la sangre hasta su corazón se estrechan y se bloquean debido a la aterosclerosis o a un coágulo sanguíneo. También puede deberse a placas inestables, un flujo sanguíneo insuficiente debido a una válvula cardíaca estrechada, menor capacidad de bombeo del músculo cardíaco o un espasmo en la arteria coronaria.

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La angina de pecho puede presentarse de dos maneras:

Angina de pecho variable
(o angina de Prinzmetal)

Angina microvascular

  • Es poco frecuente.
  • Se produce casi exclusivamente cuando una persona está en reposo.
  • No suele seguir a un período de agotamiento físico o estrés emocional.
  • Los ataques pueden ser muy dolorosos y suelen ocurrir entre la medianoche y las 8 a.m.
  • Se relaciona con un espasmo de la arteria.
  • Es más común en las mujeres.
  • Puede aliviarse con medicamentos tales como los bloqueadores de los canales de calcio que ayudan a dilatar las arterias coronarias y a prevenir los espasmos.
  • Un tipo de angina descubierto recientemente.
  • Las personas con esta afección tienen dolor en el pecho pero no tienen bloqueos aparentes de la arteria coronaria.
  • Los médicos descubrieron que el dolor se produce por un funcionamiento deficiente de los pequeños vasos sanguíneos que alimentan el corazón así como los brazos y las piernas.
  • Puede tratarse con algunos de los medicamentos que se usan para la angina de pecho.
  • Solía conocerse con el nombre de Síndrome X.
  • Es más común en las mujeres.

¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho se produce cuando el músculo de su corazón (miocardio) no obtiene suficiente cantidad de sangre y oxígeno para un determinado nivel de trabajo. Cuando el suministro de sangre es insuficiente, se dice que hay isquemia.

¿Quiénes corren el riesgo de tener angina de pecho?

Todo aquello que haga que su músculo cardíaco necesite más sangre u oxígeno puede provocar una angina. Los factores de riesgo incluyen la actividad física, el estrés emocional, el frío o el calor extremos, las comidas pesadas, el exceso de alcohol y fumar cigarrillos.

¿Cuáles son los síntomas de una angina de pecho?

Estos son los síntomas más comunes de la angina:

  • Un dolor opresivo o aplastante, generalmente en el pecho, debajo del esternón (hueso del pecho)
  • El dolor también puede ocurrir en la parte superior de su espalda, en ambos brazos, el cuello o los lóbulos de las orejas 
  • Dolor que irradia a los brazos, los hombros, la mandíbula, el cuello o la espalda
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad y fatiga
  • Sentirse a punto de desmayarse

El dolor en el pecho debido a la angina suele aliviarse en unos pocos minutos con descanso o tomando medicamentos recetados para el corazón, como la nitroglicerina.

Un episodio de angina significa que alguna parte del corazón no está recibiendo suficiente suministro de sangre. Si tiene angina, su riesgo de tener un ataque al corazón es mayor. Observe el patrón de sus síntomas: qué le causa el dolor en el pecho, cómo se siente, cuánto dura y qué medicamento le alivia el dolor. Si sus síntomas de angina cambian repentinamente o si suceden cuando usted está descansando o comienzan a ocurrir de forma inesperada, llame al 911. Quizás esté teniendo un ataque al corazón. No conduzca usted mismo hasta el departamento de emergencias.

Los síntomas de la angina de pecho pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la angina de pecho?

Además de preguntarle detalladamente sobre sus antecedentes médicos y hacerle un examen médico completo, su proveedor de atención médica a menudo puede diagnosticar una angina por sus síntomas y por la frecuencia y los momentos en que se presenta. Otras pruebas y análisis pueden incluir lo siguiente:

  • Electrocardiograma (ECG). Registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias) y detecta daño en el músculo cardíaco.
  • Examen de esfuerzo (generalmente con ECG; también llamado ECG en cinta rodante, o ECG de ejercicio). Este examen se hace mientras usted camina en una cinta rodante o pedalea en una bicicleta fija. Se hace para ver la capacidad que tiene su corazón de funcionar bajo estrés, por ejemplo, durante el ejercicio. También se vigilan la respiración y los valores de la presión arterial. Un examen de esfuerzo se puede usar para detectar la presencia de enfermedad coronaria, o para determinar los niveles de ejercicio que son seguros tras un ataque al corazón o una cirugía del corazón. Hay un tipo especial de prueba de esfuerzo en el que se usa un medicamento para estimular el corazón como si usted estuviese haciendo actividad física.
  • Cateterización cardíaca. En este procedimiento, se pasa un alambre hasta sus arterias coronarias. Luego, se inyecta un medio de contraste en su arteria. Se toman imágenes de radiografía para ubicar los puntos estrechados, los bloqueos y otras anomalías de arterias específicas.
  • Resonancia magnética del corazón. Esta prueba puede ver la cantidad de flujo sanguíneo que va hacia el músculo cardíaco. Es posible que no se haga en todos los centros médicos.
  • Tomografía computarizada coronaria. Esta prueba observa la cantidad de calcio y placa que hay dentro de los vasos sanguíneos del corazón.

¿Cómo se trata la angina de pecho?

Su proveedor de atención médica determinará un tratamiento específico según:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la enfermedad
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

Si tiene angina, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos. El medicamento más común es la nitroglicerina, que ayuda a aliviar el dolor gracias a que ensancha sus vasos sanguíneos. Eso permite que vaya más sangre hacia su músculo cardíaco, lo que reduce la carga de trabajo de su corazón. La nitroglicerina puede tomarse todos los días como medicamento de acción prolongada para prevenir la angina. O puede usarse como espray para la nariz o debajo de la lengua cuando tiene un episodio de angina.

No tome sildenafil (para la disfunción eréctil) si también toma nitroglicerina. Eso puede causarle una peligrosa caída en la presión arterial. Antes de tomar nitroglicerina, hable con su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos para la disfunción eréctil.

Los bloqueadores beta y los bloqueadores de los canales de calcio son también medicamentos que se usan para tratar la angina.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle otros medicamentos para ayudar a tratar o prevenir la angina.

¿Cuáles son las complicaciones de una angina de pecho?

Tener angina significa que usted tiene una enfermedad de las arterias coronarias y que una parte de su corazón no está recibiendo una cantidad de sangre suficiente. Si tiene angina, su riesgo de tener un ataque al corazón es mayor.

¿Se puede prevenir la angina de pecho?

Mantener un estilo de vida saludable puede ayudarle a retrasar o prevenir la angina de pecho. Llevar un estilo de vida saludable incluye lo siguiente:

  • Una dieta saludable
  • Ejercicios y actividad física
  • Manejo del estrés
  • No fumar o dejar de fumar si lo hace
  • Mantener un peso saludable o trabajar para lograrlo
  • Tomar los medicamentos siguiendo las indicaciones
  • Tratar todas las afecciones relacionadas (como la presión arterial alta, un nivel de colesterol alto, la diabetes y el sobrepeso) de una manera adecuada 

Cómo vivir con angina de pecho

Si tiene angina, observe los patrones con que se presentan sus síntomas. Por ejemplo, preste atención a qué le causa el dolor en el pecho, cómo se siente, cuánto duran habitualmente los episodios y qué medicamento le alivia el dolor. Llame al 911 si los síntomas de su episodio de angina cambian repentinamente. Esto se llama angina inestable.

Es importante que colabore con su proveedor de atención médica para tratar la enfermedad de las arterias coronarias subyacente, que es lo que causa su angina. Necesita controlar sus factores de riesgo: una presión arterial alta, fumar cigarrillos, niveles altos de colesterol en la sangre, falta de ejercicio, exceso de peso y una dieta alta en grasa saturada. Si tiene angina, es importante que tome sus medicamentos tal como le indica su proveedor de atención médica. Si su proveedor le receta nitroglicerina, debe tener este medicamento con usted en todo momento y seguir sus indicaciones para usarlo siempre que tenga un episodio de angina.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame al 911

  • Si sus síntomas de angina cambian abruptamente.
  • Si suceden mientras usted está descansando.
  • Si los síntomas siguen después de haber usado nitroglicerina.
  • Si los síntomas duran más que lo habitual.
  • Si los síntomas comienzan a ocurrir de forma inesperada.

Quizás esté teniendo un ataque al corazón. No conduzca usted mismo hasta el departamento de emergencias.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si:

  • Sus síntomas de angina empeoran o si nota síntomas nuevos.
  • Tiene efectos secundarios causados por sus medicamentos.

Puntos clave

  • La angina es una sensación recurrente de dolor o molestias en el pecho que sucede cuando alguna parte de su corazón no recibe sangre y oxígeno suficiente.
  • La angina es un síntoma de enfermedad de las arterias coronarias. Sucede cuando las arterias que llevan la sangre hasta su corazón se estrechan y se bloquean debido a la aterosclerosis o a un coágulo sanguíneo.
  • La angina puede presentarse como un dolor opresivo o aplastante en el pecho, debajo de su esternón o en la parte superior de su espalda, ambos brazos, su cuello o los lóbulos de sus orejas. También puede que tenga dificultad para respirar, debilidad o fatiga. 
  • La nitroglicerina es el medicamento que más comúnmente se receta para la angina.
  • Manejar su angina incluye manejar una presión arterial alta, dejar de fumar cigarrillos, reducir los niveles altos de colesterol en la sangre, reducir la cantidad de grasa saturada que come en su dieta, hacer ejercicio y bajar de peso.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Gandelman, Glenn, MD, MPH
Online Medical Reviewer: Snyder, Mandy, APRN
Date Last Reviewed: 6/1/2016
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